Сумчатый волк: создан самой природой... | Apus.ru Перейти к основному содержанию

Сумчатый волк: создан самой природой...

Сумчатый волк: создан самой природой...

автор Дмитрий Шевко



«Зверь скрытен, малочисленен, его охотничья территория должна быть очень обширной. Случай может быть полезней коротких облав – не исключено, что удача улыбнется везучему туристу с фотоаппаратом и он окажется удачливее тысячи исследователей».
Эрик Гилер (зоолог, искатель тилацинов)
Окружающий нас мир чрезвычайно хрупок. На формирование 1 см почвы, разбиваемой проезжающим транспортом на извилистые колеи, уходит более сотни лет. Дерево, отбрасывающее тень на сломанный угол бордюра, вырастает на 25 см в год, но может быть уничтожено за 25 секунд.
Неосознавание этой хрупкости природы лишь подчеркивает ничтожность человека в сравнении с ней. Являясь неотъемлемой частью мироздания, люди в некоторых моментах имеют преимущество над другими составляющими единого дома. И это налагает огромную ответственность на нас. Быть может, наделив человека разумом, способностью к организации и развитию, природа создала помощника в познании и заботе о себе, что является крайне необходимым для дальнейшего существования. История мира изобилует примерами трагической гибели, разрушения, уничтожения сущего. Количество бесследно исчезающих видов живых существ, безвозвратного изменения ландшафтов не поддается счету. Эти факты остаются жестким уроком и напоминаем человечеству. Вплотную приближается осознание: внимание к природе и познание ее - вопрос жизни и смерти...
За 20 веков охотниками и колонистами уничтожено 106 видов крупных зверей и 139 видов и подвидов птиц. В XIXвеке - 70 видов, в 1-ой половине XXвека - 40 видов. (1)
«Эти животные ужасающе кровожадны! Они перегрызают горло овцам и кенгуру только лишь за тем, чтобы высосать кровь из сонной артерии или вырвать у них из утробы печень и жирные почки.»(5) Столь красочное и яростное описание поведения сумчатого волка (или тилацина) было типично для газетных полос и салонных разговоров конца XVIII - начала XIX века. Люди с охотой верят тому, что вбивается им в сознание. А что может более плотно осесть в воображении, чем сцена кровавой расправы, попирающая всей принципы миролюбия?
Thylacinus cynocephalus («сумчатая собака с волчьей головой») - латинское научное название крупнейшего сумчатого хищника, с высокой долей вероятности более не встречающегося на планете Земля. Данное название, по мнению известного натуралиста Бернхарда Гржимека, весьма не удачно, так как сумчатый волк, будучи именно сумчатым, не состоит ни в каком родстве ни с волком, ни с собакой. А внешнее сходство с ними является прекрасным примером конвергенции, когда отличные друг от друга не контактирующие виды имеют сходный облик.
«Часто люди уничтожают животных, не успев их толком изучить». Тяжелая своей правдой фраза английского зоолога Джеральда Даррелла как нельзя лучше описывает историю взаимоотношений человека и тилацина. Недостаток знания об этом уникальном животном выразился не только в «наспех созданном» названии, но и в крайне ограниченном количестве исследований о виде. Работ, созданных при непосредственном наблюдении тилацина, неприлично мало; несколько больше трудов, появившихся уже после последних непосредственных исследований в природе, но в основе которых лежат свидетельства очевидцев. И основную часть материалов, несущих в себе ценные данные, составляют результаты изучения найденных останков, сохранившихся в виде музейных экспонатов чучел и заспиртованных организмов на разной стадии развития, фотографии и видеозаписи животного. Таким образом, наука пытается воздать должное внимание уникальному животному, неопровержимых доказательств существования которого нет уже более 75 лет. К несчастью, достоверные факты сложно отделить от выдумок и фальсификаций, которые в избытке заполняют информационное пространство, строго с правилом, что «природа не терпит пустоты». И этот бурлящий поток истины и мистификации, верных утверждений и заблуждений.благополучно перекочевывает из одного издания в другое.
Своей уникальностью сумчатый волк создал в линеевской классификации самостоятельное семейство («тилацины, сумчатые волки» в составе отряда «хищные сумчатые»), род («тилацины») и вид («сумчатая собака с волчьей головой»).
Сумчатые волки в период существования материка Гондвана (суперматерик, объединявший Южную Америку, Антарктиду, Африку, Австралию) были расселены на обширных пространствах по всему континенту. Примерно 40-30 млн. лет назад вид появился в северной части Южной Америки, откуда в нынешнею Антарктиду, Австралию, Новую Гвинею. В тот момент популяция тилацинов была многочисленной и процветающей. Схожие по строению кости были обнаружены в Патагонии (миоценовых слоях близ Санта-Круза). Эти животные считаются прародителями австралийского хищника и носят название Ptothylacinus.
Примерно 8-7 млн. лет назад материк Южная Америка соединился с Северной, и на континент стали проникать плацентарные животные, которые вскоре вытеснили сумчатых волков. В Антарктиде наступила похолодание, и волки исчезли на материке.
Информации о состоянии популяции на Новой Гвинее практически нет. Наиболее поздние останки, найденные на острове, датируются 7 тыс. лет назад. В 1960 г. пол челюсти было обнаружено в возвышенной восточной части Новой Гвинеи.
Таким образом, наиболее длительное время сумчатый хищник, которому было крайне сложно конкурировать с плацентарными животными, сохранился в Австралии, изоляция которой от остального мира позволила существовать и развиваться уникальной флоре и фауне.
Тилацин, безусловно, был «владыкой» лесов и равнин Австралии. Костные останки в пещерах материка позволяют судить о весьма широкой зоне распространения на материке. Череп был найден к северу от Перта, но севернее Виктории свидетельства существования волка не обнаружены. Примерно 12 тыс. лет назад на территорию континента проникли собаки динго, что сыграло важную роль на дальнейшее развитие местных видов.
Современные исследователи, путем построения компьютерных моделей черепов динго и сумчатого волка, сравнили привычки их питания: рацион обоих видов был очень схожим. Однако, тилацин охотился на более узкий диапазон добычи, в отличие от динго, отличающихся гораздо меньшей разборчивостью. Доктор Стивен Ро, из университета Нового Южного Уэльса, утверждает, что животное, специализирующееся на определенном виде пищи, гораздо более уязвимо.
Спор, могли ли динго вытеснить сумчатого волка с континента, продолжается и сейчас. 3 мая 2011 г. Джениффер Уэлш опубликовала в журнале «Proceeding of the Royal Society B: Biologyletters» свою гипотезу, согласно которой динго по строению скелета типичный хищник-«бегун», в то время как тилацин по скелету более схож с кошачьими, а значит охотился преимущественно из засады. Таким образом, их охотничьи приоритеты расходились.(11)
Так или иначе, но примерно 2-1,5 тыс. лет назад сумчатые волки полностью исчезли из Австралии. Вероятной причиной этого, наряду с борьбой с динго, могла быть эпидемия некой болезни (в тоже время во многих местах вымерли кенгуру и коалы).
10 тыс. лет назад был затоплен сухопутный переход между Австралией и Тасманией, что обеспечило изоляцию небольшой группы сумчатых волков, от которых и произошла вся «тасманийская популяция». Так сложилась история вида: удаляясь в изолированные области от конкуренции, болезней и прочих негативных воздействий, сумчатый волк смог просуществовать довольно долгое время.
Кен Мулвэш (президент Австралийской ассоциации исследования наскальной живописи) выдвинул теорию о стремлении аборигенов Австралии сохранить образ тилацина в ритуальных практиках. В регионе Пиллбара, на северо-западе материка, найдены гравюры с изображением животного. Число изображений около 20, что является максимальным количеством гравюр, собранных в одном месте для Австралии. Мотив сумчатого хищника более редкий для наскальных рисунков, чем змеи и коалы. Датируются они 3 тыс. лет назад. В наши дни эти гравюры бережно охраняются, так как находятся под угрозой уничтожения вандалами.(9)
Передняя часть тела сумчатого волка похожа на собачью, задняя же типична для представителя сумчатых. На передних лапах по 5 пальцев (расположены в ряд и при ходьбе опирается на все 5), на задних по 4. Задние конечности ставит под большим наклоном, поэтому отпечаток задних лап удлинен. Гибкость позвоночника в задней части снижена, наподобие кенгуру. Это, вместе с строением конечностей, позволяет предполагать, что волк мог скакать на манеру кенгуру.(1) Коленный сустав широкий и прямоугольный, схож с суставом тигра.
Хвост длинный и толстый, причем от кончика к основанию утолщается. Менее гибкий, чем у собаки.(5) Если человеку удавалось схватить за кончик хвоста, тилацин, как не пытался, не мог дотянуться зубами до руки.
От носа до кончика хвоста длина тела у взрослой особи в среднем составляет 1,8 метра. Высота в плечах - 0,6 м; вес - 20-25 кг. Окрас серо-желтый, с возможными вариациями оттенка до желтовато-коричневого; 16-18 темношоколадных полос на спине, задних лапах и хвосте.(5)
Сумка схожа с сумкой тасманийского дьявола: образована складкой кожи, открытой назад, что вызвано способом перемещения животного и во избежание попадания в сумку растительности. В сумке 2 пары сосков.
Волосяной покров короткий (около 15 мм), густой и грубый. Морда серая, с белыми отметинами вокруг глаз.У щенков форма морды имеет общие черты с лисьей, у взрослых - ближе к волку. Уши короткие, слегка закругленные, стоячие.
Череп сумчатого волка по строению похож на волчий. В длину составляет примерно 22 см. Сагиттальный гребень (костное образование для крепления челюстных мышц) тилацина развит слабее, чем у известного нам волка. И мускулатура челюсти слабая. Не так давно сотрудница университета Нового Южного Уэльса Мэри Эттард с коллегами опубликовала исследование модели работы челюсти хищника, где утверждается, что сила сжатия пасти ограничивала возможности охоты волка только на животных значительно меньших размеров. Вероятно, отсутствие конкурентов на континенте и обилие добычи не требовали эволюционного развития и усиления мышц пасти. Популяризации мифа о небывалой кровожадности сумчатых волков способствовало строение пасти. Она обладает максимальным для млекопитающих раскрытием - до 120 градусов, а при зевании - до 180. Зубная система представлена 46 зубами, в то время как у большинства псовых 42. 8 резцов на верхней челюсти, 3 предкоренных зуба на каждой половине челюсти, что отличает челюсть тилацина от других сумчатых, у которых по 2 таких зуба.(3)
Мочеполовая система изучена слабо. В частности, первая работа по изучению ее у самки волка появилась в 1953 г. - практически через 20 лет после смерти последнего известного представителя вида. Предполагается, что у самца яички частично располагались в сумке.
Продолжительность жизни 12-14 лет. Возраст вступления в зрелость не установлен. Плодовитость животного низкая. Как упоминалось, на животе у самки располагается сумка, открывающаяся назад. Беременность продолжается 35 дней, после чего, появившиеся на свет 2-4 детеныша перемещаются в сумку и намертво присасываются к соскам (4 соска в сумке) на 3 месяца. После чего, самка устраивает для щенков логово, где они находятся под наблюдением матери до 9-месячного возраста. Хотя зачастую мать следит за детьми и дольше. Тилацины вступают в размножение в любое время года, но большинство рождений приходится на декабрь-март.(3)

«Широко распространен: от морского побережья до высочайших гор острова». Именно такое описание исследуемому виду было дано в одной из первых публикаций в 1863 г.(14) И в тоже работе подчеркивается, что сумчатые волки предпочитают скрытный образ жизни. Успешно могут обитать как в одиночку, так и парами, и семейными группами. Для охоты выбирают открытые пространства, но логова устраивают в неприметных местах (часто пещеры, норы, дупла деревьев). Со временем, под натиском динго и человека, ареал обитания сместился в горные районы. Хотя при наблюдениях в зоопарках волк показал себя как дневное существо, ученые сходятся во мнении, что на охоту он выходил в сумерках, в одиночку либо парами. Типичной добычей тилацина являются валлаби, крысы, ехидны, птицы, ящерицы, другие мелкие животные. Реже крупные кенгуру. Волк не может развивать высокую скорость бега и поэтому его стиль охоты представлял собой выматывание жертвы. Он мог бежать без остановки целый день. Есть свидетельства очевидцев, наблюдавших как по лугу проносилась сломя голову небольшое валлаби, а спустя 5-10 минут по ее следу трусцой следовал волк. Настигнув жертву, сумчатый волк, вероятно, широко раскрыв пасть прыгал на добычу с верху, хватал за холку и «перепиливал» шею. Такой способ убийства может сработать только с небольшими животными. Волк отличается силой, но не очень проворный. Будучи испуган или застигнут врасплох, волк приподнимался на задние лапы и быстро скрывался с виду скачкообразными движениями.
Звуки, издаваемые сумчатым волком, похожи на лай – глухой, гортанный и пронзительный, с хрипами, напоминающий свистящее дыхание больного. Обычно повторяется каждые 10 минут.
В 1642 г. к берегам Тасмании прибыли корабли экспедиции Абеля Тасмана. Именно они впервые смогли наблюдать уникальную природу до того неизвестного материка, о котором ходило множество легенд и мифов. Среди прочих удивительных наблюдений в записях похода есть и описание обнаружения следов, с высокой долей вероятности принадлежавших сумчатому волку.
Множество плаваний к берегам Австралии все более раскрывала тайны неизвестного континента. Натуралисты без устали фиксировали все новые и новые открытия. В 1772 г. Марк-Жозеф Марион-Дюфрен сообщил, что наблюдал «тигровую кошку». А 13 мая 1792 г. состоялась первая официально подтвержденная встреча человека с тилацином: французский натуралист Жак Лабиллардьер детально зафиксировал это в журнале экспедиции дАнтркаста.
Только в 1805 г. Уильям Патерсон, лейтенант-губернатор севера Земли Ван-Димена (нынешняя Тасмания), отправил первое подробное описание диковинного животного в Sydney Gazette:
«Некое невиданное животное было загнано собаками 30 марта на холме близ поселка Йоркстоун.»(8)
За первые 20 лет поселенцы видели сумчатых волков лишь 4 раза!
В 1808 г. натуралист Харрис направил в линеевское общество свою работу по описанию нового вида. Названий у животного в первые десятилетия было много: волк, гиена, зебровый волк, зебровый опоссум и прочее. Так как наблюдений было мало, пойманных животных практически не было любой человек, увидевший сумчатого волка, присваивал ему имя в соответствии с личными впечатлениями. В 1824 г. тем же Харрисом на кусок падали в ловушку была поймана пара волков, по которым и было составлено описание всего вида. В целом, волки часто попадались в капкан на падаль. В начале, ставя их на кенгуру, охотники разбрасывали падаль вокруг, чтобы отвлечь волков и дьяволов. Позже уже и на самих волков стали ставить ловушки.
Здесь стоит отметить, что число публикаций о сумчатом волке в период его широкого распространения было минимальным. Помимо работ Харриса, в 1850 г. и 1863 г. выходили труды Ганна, и в 1863 г. публикация Джона Гулда. Мозг и поведение волка были детально рассмотрены в 1968 и 1970 годах в трудах Мюллера, посвященных изучению мозга сумчатых в целом.
В 1830 г. Van Diemens Land Companyввела вознаграждение за убитого волка для контроля их территории обитания. Позже правительство Австралии назначило премии за волка (1 фунт стерлингов за взрослого, 10 шиллингов за щенка). Выплаты проводились с 1888 по 1909 года, и было выплачено 2184 вознаграждения.(14) В начале XXвека на ловле волков живьем специализировался некто Р. Андерсон. Пойманных зверей он отвозил в Виньярд, маленький город на севере Тасмании, а оттуда они направлялись в зоопарки повсеми миру. В период с 1850 по 1931 года в зоопарке Лондона побывало 20 тилацинов, что является абсолютным рекордом для зоопарков вне Австралии.В 1910 г. лондонцы заплатили за 2 волков 28 фунтов стерлингов, а в 1926 г. последнего (для них) зверя купили за 150 фунтов. По данным Thylacine Museum в зоопарках Австралии за всю историю побывало 173 особи (в других странах 38).(10) Несмотря на отсутствие чрезмерной заботы со стороны работников этих учреждений, сумчатые волки неплохо существовали в неволе. В Лондонском зоопарке один волк прожил 8 лет и 4 месяца на скудном питании из тощей говядины и конины, а в Вашингтоне хищник удивлял посетитель 7 лет.(5)
Попытки одомашнить волков не увенчались большим успехом. Взрослые особи плохо приручались в неволе; молодые же неплохо жили и с человеком, если в пищу кроме мяса получали живую добычу. Но это представляло собой просто соседское сосуществование, но никак не службу хозяину.
В XIXвеке отлов и отстрел животных производился не только для изучения. С 1878 по 1893 гг. приблизительно 3482 шкуры сумчатого волка было экспортировано в Лондон на производство жилетов. Но особенно популяция крупнейшего сумчатого хищника Австралии пострадала из-за овец.
Точнее, от рук их хозяев - людей. Никак не смогли колонисты-фермеры стерпеть соседства с их владениями крупного плотоядного животного, да еще и похожего на среднеевропейского волка. Обширные равнины быстро превратились в особо охраняемые пастбища для овец, которые, как показала история, «съели» не только людей... Тилацин был беспощадно вытеснен со своих привычных охотничьих угодий. К сожалению, они слабо разбирались в распределении собственности и правовом закреплении земельных участков, и то и дело нарушали границ угодий фермеров. Те же, в отместку, смело брались за ружье. На протяжении нескольких десятилетий на территории затерянного в далеких морях островка шла настоящая кровавая бойня. Неприспособленный к враждебной конкуренции зверь противостоял закаленному в многолетних «войнах» хищнику. Имея сильное влияние на правительство колонии фермеры смогли протолкнуть постановление о назначении премии за убитого волка. Была запущена настоящая рекламная компания по популяризации образа «убийцы домашних животных», «дикой угрозы спокойствию мирных жителей» в лице сумчатого волка. Газеты и афишные тумбы пестрели плакатами, на которых изображался оскалившийся волк, с капающей с острых клыков слюной и взъерошенной разбойничьей шерстью! Искатели приключений, охотники и просто желающие подработать с радостью подключились к фермерам. Леса были плотно уставлены ловушками, люди с ружьями уходили все глубже в горы за новыми трофеями...
В 1928 г. вступил в силу закон об охране фауны Тасмании. В перечне животных, подлежащих защите, сумчатого волка не оказалось.
Численность волков стала катастрофически снижаться. Есть мнение, что резкому сокращению популяции способствовала эпидемия некой болезни (вероятно, собачей чумы) в 1910-е годы.(7) 13 мая 1930 г. на северо-западном побережье Тасмании было убито одно из последних животных; спустя 3 года последний наблюдаемый в дикой природе сумчатый волк удавился в петле, предназначенной для кенгуру.(5)
7 сентября 1936 года в зоопарке Beamaris Zoo, что в Хобарте - столице Тасмании, вечером сторож забыл отпереть дверцу крытого загона. Температура воздуха упала до -3 градусов по Цельсию, что характерно для ранней весны на юго-востоке Австралии. Несмотря на устойчивость к холодам, показанную сумчатыми волками в зоопарках по всему миру, единственный в зоопарке старый тилацин по кличке Бенджамин, скончался от переохлаждения. Так погиб последний наблюдаемый человеком представитель вида thylacineuscynocephalus.
В 1938 г. введен запрет на добычу сумчатых волков, теперь они под строгой защитой государства.
История Бенджамина столь же трагична и овеяна туманом неизвестности, как и история всего вида в целом.
Хобартский зоопарк BeamarisZoo начал выставлять сумчатых волков в 1908 г. Их поставляли из различных районов Австралии ловцы животных. О прибытии Бенджамина в зоопарк есть несколько версий, но наиболее вероятная следующая. В июне 1923 г. в районе Тиенна Уолтер Муллинс поймал небольшую семейную группу волков: мать и трех щенят. А 5 февраля 1924 г. он продал их в зоопарк столицы Тасмании за 55 фунтов стерлингов.
12 февраля 1924 г. в газете The Mercury местные жители смогли прочитать статью, озаглавленную торжествующим слогом «Tasmanian tigers here!», в которой повествовалось о взрослой особи сумчатого волка и 3 щенятах успешно доставленных в зоопарк и готовых поразить любопытных посетителей.(10)
Дальнейшая судьба этой маленькой семьи известна не точно. Мать трех детишек вскоре исчезла - либо скончалась, либо была перепродана. Щенок-девочка спустя месяц умерла и ее тело 3 апреля 1924 г. , после проведения специальных процедур, было передано на сохранение в тасманийский музей. Второй щенок прожил более года в неволе и умер в июле 1925 г. Причины гибели детенышей неизвестны.
Само имя «Бенджамин» появилось в употреблении применительно к умершему в 1936 году последнему сумчатому волку зоопарка Хобарта лишь в 1968 г., когда Фрэнк Дарби, представившись смотрителем животных в Beamaris Zoo в 30-е гг. ХХ века, сообщил об этом в интервью натуралисту Грэхэму Пиззи. К сожалению, документальных свидетельств об этом присвоении имени не сохранилось. Спустя некоторое время Элисон Райд (дочь Артура Райда - куратора зоопарка «времени Бенджамина») утверждает, что некий Фрэнк Дарби никогда не работал в структуре зоопарка, и приведенное им имя, скорее всего, подделка, так как никогда не использовалось работниками. Тем не менее, именно под ним вошел в историю зверь-символ таинственной природы далекого мира.
До сих пор вопрос половой принадлежности последней особи сумчатого волка, представленной в зоопарках, остается открытым. Бытуют данные, что при осмотре сразу после смерти работники зоопарка установили, что это была самка хищника. В декабре 2011 г. в журнале Australian Zoologist появилась статья, в которой доктор Стивен Слейтолм доказывает, что тилацин по имени Бенджамин был мужского пола. Данная версия получила признание ученой общественности.
Итак, с сентября 1936 г. достоверных и общепризнанных свидетельств существования сумчатых волков на планете Земля не поступало. Остававшийся малоизученным запад и юго-запад острова Тасмания представлял собой один из последних уголков в мире, овеянный тайнами природного разнообразия. Но в 1932 г. было открыто Западное шоссе - и освоение труднодоступного региона пошло семимильными шагами. А животный и растительный мир «подвинулся», дабы уступить место своему, более предприимчивому собрату.
1938 год, введением строгой защиты вида сумчатых волков, посеял в умах ученых и исследователей странную мысль: быть может, это все? вида больше нет? Уже почти 2 года никто не видел зверя, а в дикой природе вот уже 5 лет. Стоит понять, что такие сроки мало кого пугали, потому что крупнейший хищник тасманийских ландшафтов был крайне скрытен и до того не раз лишь единичными контактами ограничивал общение с человеком. К тому же, несмотря на явное осознание сокращения популяции, местные власти считали волков «неисчерпаемым ресурсом», цены на который с каждым годом будут лишь расти.
В 1938 г. первые поисково-исследовательские экспедиции направились в горы западной Тасмании. Участники этих групп имели опыт контактов с тилацинами, поэтому их работы имели высокие шансы на успех. Экспедиция знатоков тасманийского буша М. Шарлада и А. Флеминга, проведя несколько томительных месяцев вдали от цивилизации, смогли обнаружить множество следов хищника, что явилось бесспорным доказательством существования волков в дикой природе. Самого зверя они так и не увидели.(5)
После открытия упомянутого ранее шоссе в отдаленный район направились охотники за сумчатыми дьяволами и валлаби. От них периодически приходили описания встреч с волками. Впрочем, есть достаточно оснований не доверять им; так как, желая привлечь внимание к своей персоне, они легко могли сообщать захватывающие, но неподдающиеся проверке, факты. И «не-специалисту» запросто можно перепутать сумчатого волка с другим животным (дьяволом или собакой).
В 1940 г. братья Дэви наблюдали 1 волка, который при свете луны появился на расстоянии 50 метров от них, пролаял несколько минут и скрылся в тени деревьев.
В сентябре 1945 г. лесоруб М. Тиффин видел, как сумчатый волк выпрыгнул из дупла дерева, которое он собирался срубить. Примерно в тоже время возле реки Коллингвуд были свидетельства пересечения шоссе тилацином. Вскоре 2 экспедиции были отправлены в те края, с целью отыскать сумчатых волков, определить их численность и состояние популяции.
Руководил этими поисками Дэвид Флей, директор заповедника Хиллсвилл в Виктории. В ноябре 1945 г. он с коллегами попал в изучаемый район. У озера Сент-Клэр члены экспедиции встретили следы зверя. В феврале 1946 г. участники группы якобы слышали отличительный лай тилацина. У подножья хребта ЛоддонФлей обнаружил свежие следы, бесспорно идентифицированные как принадлежащие волкам. Итогом работы этих партий стали следующие выводы: 1. численность популяции катастрофически снизилась в сравнении с данными 1938 г.; 2. в районе гор Лоддон и озера Сент-Клэр водятся отдельные особи.
В конце 40-ых гг. в пещере под Мундрабиллой, в 100 км от г. Юкла в Западной Австралии, обнаружен полумумифицированный труп сумчатого волка. Радиоуглеродный анализ определил возраст его в 4,5 тысячи лет. Это очередное доказательство распространению волка по всей территории материка привело к расширению поисков за пределы острова. Стали просачиваться сведения о случайных встречах на реке Варрего в Новом Южном Уэльсе.
В 1957 г. появились данные о том, что в долине р. Деруэнт волки задрали несколько овец. В 1961 г. у мыса Санди на западном берегу острова якобы был случайно застрелен молодой самец волка. А в 1966 г. близ местечка Мобанна в северо-западной части острова самка с детенышами устроила временное логово в старом котле. Но все эти новости так и не продвтгались дальше сухих полос на страницах местной прессы.
В 1985 г. житель г. Гирравин (Западная Австралия), натуралист-любитель Кевин Камерон предоставил на всеобщее рассмотрение 5 фотографий, сделанных в юго-западной Австралии, на которых изображен тилацин. Но эти фото отличались низким качеством, и определить на них волка практически невозможно.
На следующий, 1986 год, чиновник отдела дикой природы Ник Муней объявил вид сумчатых волков исчезнувшим и закрыл официальные поиски. Также была издана декларация исчезновения вида.
Периодические свидетельства встреч с сумчатым волком появляются в средствах массовой информации, зачастую являются ошибочными. Направляющиеся по указываемым «следам» поисковые отряды энтузиастов не находят каких-либо подтверждений существования животного. Отсутствие достаточного количества людей, высокая стоимость организации и проведения широкомасштабных экспедиций и маловероятность успеха из-за труднодоступности местности, где еще мог сохраниться волк, побуждают исследователей корректировать подход к наблюдениям. В удаленных от цивилизации уголках дикой природы устанавливаются видео- и фотооборудование, с возможностью работы ночью. Обработка отснятого материала позволяет следить за животным миром, не пугая его. Мюррэй Маккалистер (занимающийся поисками сумчатого волка с сентября 1998 года), вместе с другими следопытами, представляет отдельные видеоматериалы на своих сайтах. Так что, любой интересующийся человек может ознакомиться с их работой.
В 1999 г. ученые из Национального Австралийского музея в Сиднее объявили о начале проекта по клонированию сумчатого волка. В качестве образцов ДНК послужили эмбрионы и детеныш зверя, заспиртованные 134 года назад. Но в процессе эксперимента выяснилось, что цепь ДНК имеет значительные повреждения, что вынудило остановить проект в 2004 г.
Через некоторое время, Эндрю Парк и его коллеги из университетов Техаса и Мельбурна возобновили работы по клонированию, но, исходя из опыта предыдущих исследований, процесс воссоздания цепи решено сделать менее масштабным. Из 3 заспиртованных детенышей и высушенного образца кожи выделили последовательность ДНК, Col2a1, ответственную за активацию гена, кодирующего коллаген 2 типа - структурный белок хряща и кости.следующим шагом стало внедрение последовательности взамен гомологичного участка ДНК мыши. Ученые смогли наблюдать активацию трансплантированного участка и развитие костей и хрящей. (4) О дальнейшем ходе эксперимента информации нет. Вероятно, перспектив для дальнейшего развития нет.
При работе с ДНК тилацина, ученые нашли очень мало вариантов изменчивости. Исследовав кости и шерсть волков, ученые установили схожесть генетического кода вида на 99,5%. Между особями вида всего 1 отличие в ДНК (для сравнения, у собак 5-6). Ученые проводили исследования ДНК останков 12 особей (возраст останков от 102 до 159 лет). Участки митохондриальной ДНК (гипервариабельные участки) схожи на 99,5%. В 2009 г. проведенное сравнение нуклеотидной последовательности митохондриальной ДНК 2 особей показало разницу в 5 нуклеотидов (из 16000). (6) Эти исследования доказывают низкое генетическое разнообразие вида, что создает огромную угрозу для выживания вида.
Причины вымирания видов зачастую комплексны. Можно выделить ключевую, но не всегда она является единственной. Важнейшие из них:
1. Численность популяции (многие виды размножаются только в группах);
2. генетическое разнообразие;
3. продолжительность жизни (высокий показатель смертности до наступления половой зрелости);
4. хищники;
5. конкуренция;
6. паразиты;
7. катастрофы;
8. изменение окружающей среды;
9. человек.
Человечество, осознавая свою вину в некоторых трагических событиях в истории Земли, а также преувеличивая свое воздействие на естественные процессы (для поднятия своей самооценки, видимо), яростно стремится взвалить на себя ответственность за гибель живых существ. Конечно, в отдельных случаях «человеческий фактор» сложно переоценить. Но корова Стеллера, к примеру, практически вымерла к моменту «открытия» ее человеком, который лишь ускорил неотвратимое. Морская же обезьяна исчезла и вовсе без участия человека. Развитие отдельных природных событий происходит без участия человеческого общества, и оно не может значительно повлиять на них. Ученые определяют некоторые виды как «предназначенные к исчезновению».(15) Звучит грубо, но смысл в следующем: жизнедеятельность некоторых видов животных изначально устроена таким образом, что через определенный промежуток времени они неизбежно исчезнут. Примером может послужить зубр: низкая плодовитость, долгое взросление в случае негативного воздействия «извне» повлечет сокращение численности вплоть до гибели вида. Есть и несколько другие примеры. Желтая пеструшка - животное, занесенное в Красную книгу Казахстана. Активно размножается, занимает обширные территории и создает многочисленные колонии. Тем не менее, их численность катастрофически быстро и необъяснимо по каким причинам сокращается.
Существует так называемая теория «старения вида», согласно которой при размножении происходят ошибки в копировании ДНК. Отдельные изменения в ДНК становятся нерациональными и происходит гибель особи.(15)
Крайне негативно на развитии вида сказывается сокращение генетического разнообразия, которое влечет за собой уменьшение плодовитости, отклонения в образовании различных гормонов, высокую смертность детенышей, повышенную чувствительность к болезням. Это может происходить вследствие эффекта «бутылочного горлышка». В существовании вида наступает момент резкого сокращения численности популяции с последующим ростом. Но генетическое разнообразие вида уже не восстанавливается. Небольшая группа животных словно проходит через «бутылочное горлышко» и служит продолжателями рода. Такая ситуация произошла с гепардами, американскими бизонами, сайгаками. Сложно сохранить эти виды от вымирания.
Задача человеческого общества расширять уровень знаний об окружающем мире, популяризировать эти знания среди всего населения планеты и, вместе с этим, стремиться изменить сознание каждого индивидуума в сторону охраны природного разнообразия.
В истории есть примеры «спасения» видов. К 1945 г. в природе насчитывалось лишь 31 особь монгольской дикой лошади (из них 9 способных приносить потомство). Путем грамотного научного подхода к охране вида современная численность их составляет около 1800 особей, что в значительной мере снижает риск исчезновения животного.
В сентябре 1963 г. английский натуралист Джеральд Даррелл (1925-1995 гг.) основал Фонд охраны дикой природы имени Даррелла, под покровительством которого находится зоопарк (DurrellWildlifePark), функционирующий с 1959 г. Эти организации занимаются сохранением видов, находящихся в критическом положении. На территории зоопарка воспроизведены максимально подходящие для размножения животных условия, индивидуально подобранные под каждого. Бережная забота и научный подход обеспечивают значительные успехи в восстановлении численности и многообразия видов. Когда популяция столь велика, что может выжить в естественных условиях.животных выпускают.
Последний район острова Тасмания, где мог сохраниться сумчатый волк, гористый юго-запад (между бухтой Макуори и озером Сент-Клэр). Для региона характерны холодная зима, дождливое лето. Подлесок представлен густыми зарослями кустарника. В целом, экстремальность природных условий затрудняет доступ сюда человека. Именно в этой области часто встречают следы, похожие на сумчатого волка. Исследователи сходятся во мнении, что выжить в таких условиях тилацины было очень тяжело. С другой стороны, ряд особенностей его организма и образа жизни не изучен, и, быть может, вид смог приспособиться к текущим условиям. Как не раз происходило в его истории.
В 1955 г. в этой части острова был создан национальный парк, территория которого постепенно увеличивалась и сейчас доходит до самого побережья и составляет 6182 км2. Именно наличие труднодоступных для человека районов и чрезвычайная скрытность зверя позволяют надеяться на сохранение маленькой группы. Но достаточно ли для восстановления вида? И как поступит общество в случае обнаружения единичных особей в дикой природе?
15 декабря 2014 года умер последний самец северного белого носорога. Скончался он в зоопарке Сан-Диего, в дикой природе особи данного вида исчезли в 2008 году. 5 самок доживают свои дни в различный зоопарках мира. Да, сохранились образцы семени последнего самца вида, и ученые ведут борьбу за оплодотворение яйцеклеток живых самок, но вероятность успеха неизвестна.
За последние несколько десятилетий из природы исчезли такие виды, как: речной дельфин Бэйджи (считается вымершим с 2006 г.), западный черный носорог (2011 г.), карибский тюлень-монах (2008 г.), марианская кряква (2004 г.), пиренейский козерог (2000 г.) и другие. Международные организации (в т.ч. волонтерские), правительства стран мира, охраняемые природные территории, зоопарки проделывают титанический объем работы в целях защиты биологического разнообразия планеты. Но их деятельность будет обречена без изменения сознания каждого человека на Земле. Только внутреннее искреннее осознание себя как части окружающего мира и принятие своей роли в его развитии способно сберечь творения природы для будущих поколений.
СПИСОК ИСПОЛЬЗОВАННЫХ ИСТОЧНИКОВ

1. И. Акимушкин. Трагедия диких животных. - Изд. "Мысль", Москва, 1969 г. - 175 с.
2. В.Е. Соколов. Редкие и исчезающие животные. Млекопитающие: Справ.пособие. - Изд. "Высшая школа", Москва, 1986 г. - 519 с.
3. www. dic.academic.ru - Биологическая энциклопедия
4. www. apus.ru
5. Б. Гржимек. Австралийские этюды. - Изд. "Армада", Москва, 1998 г.
6. www. nauka21vek.ru. НаукаXXI век. Научно-популярный журнал.
7. Д. Фишер, Н. Саймон, Д. Винсент. Красная книга. - Москва, 1976 г.
8. Журнал "Вокруг света", №8 (2563), 08.1987 г.
9. www. abc.net.au. "Rock art shows attempts to save thylacine." Anna Salleh
10. www. naturalworlds.org
11. www. tassietiger.org
12. www. portalostranah.ru
13. www. thylacineresearchunit.org
14. Fauna of Australia (by Joan M. Dixon)
15. Трифонов О.В. Почему вымирают виды? - БГУ, Минск.
Герб штата Тасмании