Кашалот | Apus.ru Перейти к основному содержанию

Кашалот

Кашалот - Physeter catodon

Средняя длина животного 14 м, наибольшая - 21 м. Вес до 100 т. Тело неуклюжее, толстое м короткое. Голова громадная, спереди заканчивается тупо, словно обрублена. В правой части головы помещается спермацетовый орган, в котором содержится от 1 до 5 т спермацета. Значение органа изучено недостаточно. Предполагают, что он служит гидростатическим аппаратом. В левом переднем углу головы находится одна щель дыхала. Правый носовой проход скрыт под кожей, на его конце огромное мешковидное расширение. Вход в правую ноздрю закрыт клапаном. В мешковидное расширение правого носового прохода кашалот набирает запас воздуха, который позволяет животному находиться под водой в течении часа. Глаза расположены выше и несколько позади углов рта на середине головы. Позади них находятся ушные отверстия. Нижняя челюсть очень узкая, короче морды, способна опускаться на 90 градусов. На ней расположены 15-30 пар зубов. Они крупные, до 20 см высоты и до 9 см в диаметре. Спинной плавник представлен низким горбом, его высота около 50 см, а длина до 160 см. Грудные плавники широкие и короткие с закругленными концами. Хвостовые плавники широкие, разделены очень глубокой выемкой. Окраска тела: цвет спины варьирует от серовато-бурого до черно-коричневого, брюхо темно-серое, бока чуть светлее спины. Верхние челюсти белые.

Распространен в Баренцевом море, у берегов Камчатки встречаются преимущественно самцы.

Питается головоногими моллюсками (80%) и в небольшом количестве рыбой (колючие акулы, морские ежи, минтай, треска, сайра, бычки). Может есть очень крупных головоногих (кальмары). В его желудке иногда находили головоногих молюсков до 18 м длиной. За пищей ныряет на глубину до 100-250 м. Под водой может находиться до 1 часа. Фонтан одноструйный, наклонен влево и вперед. Вершина его широкая, высота до 2-3 м.
Размножение растянуто и происходит в течение всего года. Интенсивное спаривание наблюдается в июне-июле. Гон у самцов протекает бурно и сопровождается драками. Беременность длится около года. Самки рождают один раз в два года одного и очень редко двух детенышей. Длина тела новорожденного от 3,5 до 5 м.

Один из важнейших объектов китобойного промысла. Добывается ради жира, спермацета и амбры. От одного кашалота получают до 10 т жира. Спермацет используется для приготовления крема, помады, мыла. Находимое в желудке кашалота бесформенное, мягкое вещество - амбра, близкое по химическому составу к холестерину, тает при 60 и при 100 градусах испаряется. В воде не растворяется, но хорошо растворяется в спиртах и эфирах. Используется в парфюмерии, где ценится за высокую способность адсорбировать нежные цветочные ароматы, делая их очень стойкими.