Эти удивительные рукокрылые | Apus.ru Перейти к основному содержанию

Эти удивительные рукокрылые

Летающие млекопитающие

Icaronycteris index Почти четверть всех млекопитающих умеет летать. Летучие мыши насчитывают в своих рядах 985 видов, что составляет 23,1% всех видов млекопитающих. Количество видов летучих мышей больше одной тысячи, и они составляют почти четверть всех известных видов млекопитающих. Количество многих видов летучих мышей сегодня быстро сокращается, а многие уже находятся на грани вымирания.Рукокрылые (Chiroptera), отряд мелких крылатых млекопитающих весьма древнего происхождения – 60-70 миллионов лет назад у первобытных древесных млекопитающих развились летательные перепонки по бокам тела, которые затем в ходе эволюции были преобразованы в настоящие машущие крылья. Рукокрылые обитали в Старом и Новом Свете уже в среднем эоцене, около 50 млн. лет назад. Скорее всего они произошли от древесных насекомоядных в Восточном полушарии, но древнейшая ископаемая летучая мышь, Icaronycteris index, обнаружена в эоценовых отложениях Вайоминга. Ныне известно около 1000 видов рукокрылых. Длина тела рукокрылых от 3 до 4 см, размах крыльев от 18 до 150 см, вес от 4 до 900 г.

Где обитают рукокрылые

Во всех странах света, за исключением Арктики и Антарктиды. Один из наиболее распространенных видов - подковоносы, в тропиках и в странах старого Света с умеренным климатом их больше 50 видов. Ночницы - другие часто встречающиеся летучие виды насчитывают 70 видов. За Северный полярный круг проникает лишь один вид. А вот на Сейшельском архипелаге, объединяющем около 45 островов в Индийском океане, из млекопитающих водятся только летучие мыши. Многие виды растений зависят от опыления летучими мышами; другие растения также имеют выгоду от летучих мышей, когда те разносят их семена.

Как летучие мыши научились летать

Летучие мыши научились летать благодаря мутации одного-единственного гена. Этот ген позволил им отрастить необычайно длинные пальцы, из которых развивались крылья. Примерно 50 млн лет назад предки сегодняшних летучих мышей впервые поднялись в воздух. Поскольку ни разу не были найдены ископаемые особи близкого вида на переходной стадии, метаморфоза произошла стремительно с точки зрения эволюции.

Самое маленькое из млекопитающих
– это летучая мышь из Таиланда, носящая название свиноносая летучая мышь Китти (Kitti's Hog-nosed Bat) Craseonycteris thonglongyai, которая имеет длина только 2,9-3,3 см и весит всего 1,7-2 г. Эта мышь уступает в размерах многим насекомым и улиткам. Минимум 3.5 см длины головы и тела бананового нетопыря-карлика, одного из самых маленьких рукокрылых. Весит он 4 грамма.

Самая большая летучая мышь

... имеет в размахе крыльев 45-50 см, а вес 100 граммов – это южноамериканский большой ложный вампир и австралийская мегадерма, именуемая также ложным вампиром. Ложный вампир (Vampyrum spectrum), самая крупная летучая мышь Нового Света длиной около 135 мм при массе 190 г и размахе крыльев до 91 см. Гигантская индонезийская летучая лисица имеет размах крыльев около 1,8 метра. Немного уступают им в весе и росте малайские голые бульдоговые летучие мыши. Самая крупная летучая мышь США – большой эумопс (Eumops perotis), называемый также усатой бульдоговой летучей мышью. Длина ее тела (головы и туловища) ок. 130 мм, хвоста – 80 мм, масса до 65 г, размах крыльев может превышать 57 см.

Голокожие летучие мыши

Известно два вида голокожих летучих мышей (Cheiromeles) из Юго-Восточной Азии и Филиппин (C. torquatus и C. parvidens), они почти полностью безволосы – уцелели лишь немногие волоски. Самый крупный из крыланов – летучая лисица яванский калонг (Pteropus vampyrus) длиной до 40 см, имеет размах крыльев около полутора метров и весит около килограмма.

Рекорд по вонючести

…установили малайские голые бульдоговые летучие мыши. Их запах поразителен и напоминает интенсивный смрад давно не мытого человека. Если крепко держать животное в руке и открыть пальцем его шейные карманы. Где находятся пахучие железы, то запах становится невыносимым.

Цветового зрения нет
Как показали эксперименты, рукокрылые не различают цветов, а поскольку для них типичен ночной или сумеречный характер активности. Окраска рукокрылых красочными нарядами летучие мыши не блещут: бурые, серые, почти черные. Но есть и красно-бурые, и оранжево-красные, и кремовые, и даже белые. Желтокрылый ложный вампир (Lavia frons), поедающий насекомых, отличается огромными ушами и длинным шелковистым мехом с оранжевыми, желтыми и зелеными переливами, который тускнеет после смерти животного. У некоторых южноамериканских ложных вампиров белые продольные полосы на голове и сине. У африканской мыши эптезикуса крылья белые, но тело бурое. А у одной африканской ночницы крылья черные, а шерсть на теле желтая или оранжевая. Бывает, что самки бурые, а самцы оранжевые или красные. Футлярохвостые, или мешкокрылые летучие мыши (Emballonuridae), – зверьки от мелких до средних размеров, один вид из Центральной и Южной Америки отличается чисто белой окраской, он так и назван – белым футлярохвостом (Diclidurus albus).

На летательные мускулы приходится лишь 7 процентов веса

На мускулы, приводящие крылья в движение, приходится лишь 7 процентов веса животного (у птиц в среднем 17). Однако на грудине у рукокрылых вздымается небольшой, подобный птичьему киль, к которому крепятся главные из этих мышц.

Как устроены крылья у летучих мышей
Крылья ящеров-птеродактилей натянуты были помимо плеча и предплечья на очень длинном мизинце. У рукокрылых перепонку крыла поддерживают кости четырех очень длинных пальцев «рук». Третий палец равен обычно длине головы, тела плюс ноги. Лишь конец первого, то есть большого, пальца свободен, выступает из переднего края перепонки и снабжен острым когтем. У большинства видов свободен и крохотный коготь второго пальца. Пальцы задних конечностей – с когтями и от перепонки свободны. Ими рукокрылые, отдыхая днем или в зимней спячке, цепляются за ветки и другие предметы: повиснут вниз головой, плотно прижав к телу свои эластичные крылья, мускулатура которых, сокращаясь, стягивает и уменьшает их поверхность.

Особенности ночного зрения

Отраженный ультрафиолетовый свет притягивает летучих мышей, жаждущих сочного угощения. Эти мышки живут только в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Растения тропических лесов с отражающими ультрафиолетовый свет цветами способны помогать ориентироваться не видящим цвета мышам Glossophaga soricina в поиске нектара. Чувствительность мышей к ультрафиолету – одна из сторон возникшего в ходе эволюции симбиотического отношения между летучими мышками и цветами. Цветы дают пищу в виде нектара, а мыши опыляют их, помогая размножаться. Помимо этого летучие мыши используют эхолокацию и характерный запах цветов для обнаружения богатых нектаром соцветий.

У ночные летучие мышей колбочки в глазах практически не функционируют. Зато у них есть палочки, позволяющие видеть в условиях малой освещенности. С помощью колбочек большинство млекопитающих воспринимает ультрафиолетовый свет, а мыши пользуются единственным рецептором-палочкой для распознания светового излучения в диапазоне от 310 до 600 нанометров. Поскольку диапазон ультрафиолетового излучения находится в пределах 100-400 нанометров, а диапазон видимого света – от 380 до 770 нанометров, то рецептор Glossophaga soricina позволяет видеть как в ультрафиолетовом, так и в видимом свете. Уинтер и его коллеги полагают, что эта уникальная система зрения возникла в ходе эволюции для того, чтобы помочь мышкам находить отражающие ультрафиолетовый свет цветы в сумерках, когда весь световой спектр смещен к этим коротким волнам.

Чем объясняется видовое многообразие летучих мышей

Возникновение большого разнообразия видов этих млекопитающих обусловлено тем, что в тот период возникло огромное количество более мелких животных, служивших им пищей. Еще не обнаружено около 60 процентов окаменелых останков летучих мышей Палеоценовой эпохи. На сегодняшний день летучие мыши по численности составляют более 20 процентов млекопитающих.

Зачем ринопоме хвост

У большинства летучих мышей хвост обтянут летательной перепонкой. Свободнохвостые летучие мыши (Rhinopomatidae) из Северной Африки и Южной Азии – мелкие зверьки с длинным хвостом, похожим на мышиный. В этом семействе один род и три вида. У ринопомы хвост тонкий, длинный, равен длине головы и туловища и торчит целиком из перепонки. Заползая в щели и пятясь задам, ринопомы хвостом прощупывают дорогу.

Запасы жира
Сзади у ринопом тело голое, а под голой кожей на крестце, в основании хвоста и на брюхе спрятаны богатейшие запасы жира – они равны почти половине веса самого зверька.

Всегда налево

Вылетая из пещеры, летучие мыши всегда поворачивают налево.

Летучие мыши и крыланы

В отряде рукокрылых два подотряда: летучие мыши (Microchiroptera) с 18 семействами и крыланы (Megachiroptera) всего с одним семейством крылановых (Pteropodidae), включающим плодоядные формы Старого Света. В 19 семействах насчитывается более 170 родов и почти 1000 видов. Летучие мыши все без исключения наделены звуковыми эхолотами. У крыланов ими обладают лишь немногие виды - только летучие собаки, или ночные крыланы (Rousettus), используют простую форму эхолокации. Самые маленькие из крыланов не больше средних летучих мышей. Тропические звери крыланы живут в Африке, Азии и Австралии, но не водятся в Южной Америке, на Тасмании и в Новой Зеландии.

Молотоголовый крылан крякает
Самец африканского молотоголового крылана (Hypsignathus monstrosus) отличается крупной головой с похожей на молоток мордой, а его огромная гортань занимает треть полости тела. Взрослые самцы обладают парой воздушных мешков, которые открываются по бокам носоглотки и могут быть по желанию надуты, а также огромной, увеличенной гортанью и голосовыми связками. Гортань почти равна по длине половине позвоночного столба, заполняет большую часть грудной полости и оттесняет сердце и легкие назад и вбок. В результате крылан производит продолжительные звуки. Похожие на кряканье или кваканье, которое привлекает самок. Объединенные хоры крыланов напоминает лягушачий пруд.

Используют эхолокацию

Две группы млекопитающих прибегают к эхолокации – это дельфины и летучие мыши. Летучие мыши обычно издают звуки высотой в 50 000-60 000 Гц и воспринимают их. Вообще же они способны издавать ультразвуковые сигналы частотой в диапазоне 20-120 кГц и продолжительностью 0,2-100 милисекунд, которые летучие мыши генерируют гортанью и испускают через рот или ноздри.

Примитивный эхолот крупных рукокрылых

Крупные летучие собаки, или ночные крыланы (Rousettus), которые питаются фруктами в тропических лесах, обладают более примитивным эхолотом: в полете они все время щелкают языком. Звук порождаемый не гортанью, а языком, прорывается наружу в углах рта, которые у роузеттуса всегда приоткрыты. Миллиметровую проволоку роузеттусы засекают с расстояния в несколько метров.

В темноте находят проволоку
С помощью такого ультразвукового "видения" летучие мыши обнаруживают в темноте натянутую проволоку диаметром 0,12-0,05 мм, улавливают эхо, которое в 2000 раз слабее посылаемого сигнала, на фоне множества звуковых помех могут выделять полезный звук, то есть только тот диапазон, который им нужен.

Система эхолокации летучих мышей

Система эхолокации летучих мышей, питающихся рыбой, способна засечь тонкий как человеческий волос плавник мелкой рыбешки, торчащий из воды на 2 мм. Это благодаря тому, что летучие мыши могут различать близкие друг к другу эха ультразвуков.

Разработанный людьми локатор различает эхо с разницей до 12 миллионных секунды; если «приложить усилия, чувствительность можно увеличить до 6-8 миллионных секунды». Но летучая мышь «относительно легко» различает ультразвуковые эхо с разницей всего лишь 2-3 миллионных секунды. Это означает, что они могут различить объекты "всего лишь 3/10 мм друг от друга — ширина линии от карандаша на бумаге".

Летучие мыши могут отличить сосну от дуба

Радарная система, используемая летучими мышами для путешествий в темноте, оказалась более сложной, чем полагали ранее. С её помощью летающие млекопитающие могут различать типы деревьев, отдельные объекты, типа насекомых или плодов. Летучие мыши, как известно, испускают высокочастотные сигналы и слушают эхо. Но они также производят огромное количество фонового шума или "беспорядка", который, как думали учёные, был лишним, и игнорировался животными. Однако эта информация фактически ассимилируется летучей мышью в сложное трёхмерное изображение ближайшей области пространства. Например, летучие мыши выполняют своего рода вычисление "грубости" или "гладкости" поверхности предмета, отражающего звук, и даже могут отличить сосну от дуба. Для этого они оценивают изменение амплитуды каждого эха (а животные посылают до 100 "запросов" в секунду) по времени.

Человеческий глаз не в состоянии уловить движение крыльев летучей мыши,
...потому что оно совершает 12 колебательных движений за то время, которое нам требуется. Чтобы уловить одно такое движение. Установлено, что летучие мыши при эхолокации воспринимают звуки частотой до 100 кГц. Для сравнения: верхний предел слуха человека – 20 кГц. В пределах своего диапазона нормальное человеческое ухо воспринимает все тоны беспрерывно, без пропусков.

Секрет летучих мышей – в гортани

В гортани в виде своеобразных струн натянуты голосовые связки, которые вибрируя производят звук. Гортань ведь по своему устройству напоминает обычный свисток. Выдыхаемый из легких воздух вихрем проносится через нее – возникает «свист» очень высокой частоты до 150 тысяч герц (человек его не слышит). Летучая мышь может периодически задерживать поток воздуха. Затем он с такой силой вырывается анружу, словно выброшен взрывом. Давление проносящегося через гортань воздуха вдвое больше, чем в паровом котле. В секунду следует от 5 до 60, а у некоторых видов даже от 10 до 200 импульсов. Каждый импульс, «взрыв», длится обычно всего две – пять тысячных долей секунды, а у подковоносов – десять сотых секунды.

Давление выше, чем в паровом котле

У летучих мышей ультразвуки обычно возникают в гортани, которая по устройству напоминает обычный свисток. Выдыхаемый из легких воздух вихрем проносится через него и с такой силой вырывается наружу, словно выброшен взрывом. Давление проносящегося через гортань воздуха вдвое больше, чем в паровом котле! Более того, издаваемые звуки очень громкие: если бы мы их улавливали, то воспринимали бы, как рев двигателя реактивного истребителя с близкого расстояния. Не глохнут же летучие мыши потому, что у них есть мышцы, закрывающие уши в момент испускания разведывательных ультразвуков. Безопасность ушей гарантируется совершенством их конструкции: при максимальной частоте следования зондирующих импульсов - 250 в секунду - заслонка в ухе летучей мыши успевает открываться и закрываться 500 раз в секунду.

Сколько криков

Перед стартом летучая мышь издает в секунду лишь 5-10 ультразвуковых импульсов. В полете учащает их до 30. С приближением препятствия звуковые сигналы следуют еще быстрее – до 50-60 раз в секунду. Некоторые летучие мыши во время охоты на ночных насекомых, настигая добычу, издают даже 250 криков в секунду.

Способны запеленговать
Эхолокатор летучих мышей – очень точный навигационный «прибор»: он в состоянии запеленговать предмет диаметром всего 0,1 мм. А вот на проволоку толщиной 0,07 мм зверьки натыкаются.

Эхолот работает и под водой
У летучих мышей-рыболовов эхолот, пробив толщу вод, отражается от плавательного пузыря рыбешек и возвращается к рыболову. Поскольку в рыбе больше 90 процентов воды, она почти не отражает подводных звуков. Но наполненный воздухом плавательный пузырь – достаточно «непрозрачный» для звука экран. Не все звуковые волны отразятся от рыбы и не все, пробившись вновь в воздух, попадут в уши эхолотирующего зверька. Обратно из-под воды рыболов получает лишь вчетверо менее мощное эхо, чем обычная летучая мышь, эхолотирующая насекомых в воздухе.

Питаются рыбой
По крайней мере 3 вида ловят мелкую рыбу, хватая ее когтями задних конечностей у поверхности воды; это большой рыболов (Noctilio leporinus),рыбоядная ночница (Myotis vivesi) и индийский ложный вампир (Megaderma lyra). Некоторые летучие мыши – макродермы, например, при случае ловят рыб, но виды ноктилио (родственник ночниц) и пизонкс достигли совершенства в рыболовстве. В сумерках, а иногда и полсе полудня, в компании с пеликанами. Эти крупные летучие мыши летают над водой озер и морских прибрежий. Вдруг окунают лапы в воду, выхватывают рыбешку и тут же отправляют в род, в защечный мешок. В неволе ноктилио пожирали за ночь 30-40 небольших рыбешек каждый.

Антиэхолоты насекомых против летучих мышей

У некоторых ночных насекомых развились чувствительные к ультразвуку органы слуха, которые помогают им заблаговременно узнавать о приближении опасности. А вот ночные мотыльки густо покрыты мелкими волосками, мягкие материалы поглощают ультразвук. Другие ночные жуки и бабочки, запеленгованные летучей мышью, складывают крылья и падают вниз, замирая в неподвижности на земле.

Скорость полета
Большинство рукокрылых не может сравниться по скорости полета с более быстрыми птицами, однако у ночниц (Myotis) она достигает приблизительно 30–50 км/ч, у большого бурого кожана (Eptesicus fuscus) 65 км/ч, а у бразильского складчатогуба (Tadarida brasiliensis) почти 100 км/ч.

Охотятся и днем
Рукокрылые – это в основном ночные существа, но один их вид, желтокрылый ложный вампир (Lavia frons), нередко активен и в светлое время суток. Обыкновенные мешкокрылы (Saccopteryx) из тропиков Америки и некоторые другие виды могут вылетать на охоту до наступления сумерек, а некоторые из крыланов (Pteropus, Eidolon) при дневном свете способны перелетать с места на место.

Охота летучей мыши на бабочку

Фигуры высшего пилотажа

Поскольку скорость звука значительно превышает скорость движения даже быстрокрылых птиц, эхолокацией можно пользоваться и во время полета. Самым совершенным локатором обладают летучие мыши, развивающие во время охоты большую скорость и постоянно выполняющие в воздухе фигуры высшего пилотажа.

Скорость полета
У ширококрылых летучих мышей, ночниц, полет спокойный, 15-16 км в час. Узкокрылые вечерницы в резвом темпе одолевают за час 50 км. Набрав достаточную скорость, летучие мыши могут немного парить. Мешкокрылые летучие мыши Мексики охотятся иногда на высоте до 3 километров. При попутном ветре они могут развивать скорость полета до 100 км в час.

Стартуя падают вниз

Стартуя с ветки или иного какого предмета, одни летучие мыши просто падают вниз, а потом, расправив крылья, летят. Другие еще в положении вниз головой машут крыльями, с силой вздымают свое тело вверх, быстро разжимают лапки и летят. С горизонтальным выступов они взлетают, как с земли – прыгнув в воздух.

Полагаются на память
Летучие мыши, привыкая летать по давно испытанным трассам, избирают гидом свою память и не прислушиваются тогда к своим эхолотам.

По земле проворно бегают
Большинство летучих мышей не могут ходить по твердой поверхности, но вампиры быстро и ловко ползают, опираются при этом они на мозоли кистевого сгиба крыльев и подошвы задних ног. Как минимум два вида отлично бегают и даже охотятся на земле - Mystacina tuberculata и большой трубконос. Некоторые виды лазают по вертикальным плоскостям тоже ловко, цепляясь когтями больших пальцев, которые торчат спереди из перепонки крыла, и когтями задних лап. Это не относится к подковоносам, которые на земле довольно беспомощны, ползать по горизонтальным плоскостям не умеют и потому спят в убежищах с широкими входами, в которые можно влетать.

Вода летучим мышам не страшна

Хлопая крыльями, летучие мыши и прыгая вроде как по воде, летучие мыши довольно быстро выбираются на берег.

Пьют на лету
Летучие мыши спускаются к воде, утоляя жажду несколькими слизанными на лету каплями.

Проворные обжоры Самые маленькие хищники уже за 15 минут охоты на комаров, мошек и москитов увеличивают свой вес на 10 процентов. Одна летучая мышь в течение часа поглощает около 700 комаров. "Навигационный прибор" настолько точен, что в состоянии запеленговать микроскопически малый предмет диаметром всего 0,1 миллиметра. Дональд Гриффин, исследователь эхолокаторов летучих мышей (давший, кстати, им это название), считает, что если бы не эхолот, даже всю ночь летая с открытым ртом, летучая мышь поймала бы по закону случая одного-единственного комара.

За час – грамм
Летучая мышь весом семь граммов за час наловила 1 грамм насекомых. Еще одна малютка, которая весила всего три с половиной грамма, так быстро глотала комаров, что за четверть часа «пополнела» на десять процентов. За 15 секунд охоты было поймано 175 комаров – каждые 6 секунд – комар. Один маленький кожан может поймать до 600 комаров за час. 20 миллионов летучих мышей в пещере Брэйкен в Техасе едят 250 тонн насекомых каждую ночь.

Могут съесть и скорпиона

Насекомые – исконная добыча рукокрылых. Для многих видов главной добычей становятся не комары, а жуки, пойманные на лету, на земле или в листве, даже гусеницы, пауки и скорпионы. Скорпионов едят щелемордые никтериды из Африки. Хватают добычу широким ртом, потом поправляют перепонкой, натянутой между задними ногами. Сунут туда голову, как в чашу, положат на секунду жука в образовавшийся карман и, перехватив поудобнее, съедят. Проделывают все это на лету или сидя.

Летучие хищники

Мегадерматиды (Megadermatidae),ложные вампиры из Старого Света совершили переход от насекомоедства к хищничеству. Они нападают на мелких птиц, ящериц, лягушек и мелких летучих мышей. Четыре взрослых особи за девять дней пути из Тринидада в Нью-Йорк начисто обглодали двух голубей, которыми их кормили в пути. А вот их родич филлостомус за одну ночь съел трех мышей. Другой филлостомус, оказавшись в одной клетке с бульдоговой мышью, сожрал ее. Ложные вампиры едят и фрукты. Но их они предпочитают оставлять на десерт.

Самые мелкие зубы

Из свыше 900 видов летучих мышей у вампира самые мелкие зубы. Потому что ему не надо пережевывать свою пищу.

Мировые рекордсмены по перевариванию пищи

Фруктовые вампиры артибеусы – мировые рекордсмены по перевариванию пищи: через их пищеварительный тракт растительная пища проходит за 15-20 минут. За столь короткий срок семена фруктов перевариться не успевабт, поэтому летучие мыши выполняют роль сеятелей.

Ценители крови

Летучие мыши-вампиры избегают солнечного света и, если нападают на людей, то обычно на спящих, кусая их в голову, в шею или впиваясь в палец на ноге. Любопытно, что им часто приходится по вкусу кровь какого-то конкретного человека. Летучие мыши-вампиры, которые живут только в Латинской Америке, питаются исключительно кровью, но на людей нападают только тогда, когда не могут найти подходящую жертву среди животных. Если они не находят источник крови в течение двух дней, они умирают.

Вампиры невелики ростом

Вампировые (Desmodontidae) кормятся исключительно кровью теплокровных животных (птиц и млекопитающих). Они встречаются в тропических областях Америки от Мексики до Аргентины. Это довольно мелкие зверьки с длиной тела (т.е. головы и туловища), редко превышающей 90 мм, при массе 40 г и размахе крыльев 40 см.

Летучие мыши-вампиры очень мягкие и нежные существа

Несмотря на свою ужасную репутацию, летучие мыши-вампиры очень мягкие и нежные существа и их легко приручить. Они очень умные и очень милые животные, утверждает исследователь Таттл, добавляя, что во время своих путешествий по Амазонке носил этих зверюшек в карманах как хомячков.

Летучие вампиры нападают только на спящих животных

В семействе кровососов три разных рода и три вида. Все они американские, у всех морды бульдожьи, у всех резцы с острыми краями. Клыки с отточенными вершинами, что наносить деликатные порезы глубиной 1-5 мм. В слюне вампиров присутствует особый фермент, который не дает крови свертывается и какое-то обезболивающее. Вампир Desmodus rotundus, отыскивает в гнилых лесах Амазонки измученных путешественников, домашний скот (не пренебрегает и дикими животными) и сосет их кровь. Собаки редко бывают искусаны вампирами: тонкий слух заранее предупреждает их о приближении кровососов. Собаки просыпаются и убегают. Выдрессированные собаки при приближении вампира начинали лаять и будить людей.

Летучие мыши-вампиры убили 11 детей в Перу

11 детей индейских племен, проживающих в отдаленных северных районах Перу, скончались от бешенства после укусов кровожадных летучих мышей-вампиров. От момента укуса до появления первых симптомов бешенства может пройти несколько месяцев, однако после их появления в случае отсутствия лечения очень болезненная смерть неизбежно наступает в течение несколько дней. Причем сами мыши-вампиры тоже умирают, обычно в течение двух недель.

Миска крови за 20 минут

Вампир не улетает, пока не насосется крови так, что едва может двигаться. Один вампир в неволе за 20 минут вылакал полную миску крови. Обычно вампир опускается возле жертвы и проворно ползет к ней. Кровотечения после укуса вампира длятся по восемь часов после укусов и обычно обильны. Где вампиров много, скотоводство невозможно.

Битва с летучими мышами

Ловцы летучих мышей выходят с факелами до рассвета, собирают летучих мышей и обмазывают их ядом, прежде чем отпустить. Мыши возвращаются в свои пещеры и отравляют ядом других мышей. Это бессмысленно. 95% убитых мышей выполняют полезные функции, например поедают москитов. Лучший вариант защиты, по его словам, к тому же еще и самый дешевый, – защитная сетка от москитов, которую летучие мыши не в состоянии прокусить.

Семейная жизнь

Когда самки беременные или кормят детенышей, самцы ночуют отдельно от них, мужскими компаниями. Летние колонии, как правило, состоят из самок с детенышами. В них могут присутствовать и немногие взрослые самцы, но обычно это не способные к размножению годовалые особи. У некоторых видов самцы образуют холостяцкие колонии, хотя для них более типична одиночная жизнь. Одинокая летучая мышь за окном в начале лета – это обычно самец. А вот у южного подковоноса это правило не соблюдается.  Самки этого вида кормят детенышей сообща.

Живут колониями

В большинстве своем это общественные существа, живущие колониями, в которых бывает от нескольких до многих тысяч зверьков. Колонии бразильского складчатогуба в пещерах на юго-западе США насчитывают миллионы животных. Селятся рукокрылые обычно в пещерах, на деревьях и чердаках. В Карлсбадских пещерах (Нью-Мексико, США) ночуют девять миллионов летучих мышей. В сумерках они двадцать минут вьются над выходом из пещеры в семиметровом поперечнике столбом, издали похожим на дым пожара. Они дарят предприимчивым людям превосходное гуано. Больше 100 тысяч его вывезли из Карлсбадских пещер.

Вероятно, такая скученность полезна с точки зрения терморегуляции, поскольку снижает колебания температуры. В колониях-питомниках поддерживаются высокие температуры (до 55 C), ускоряющие рост детенышей.

Некоторые виды рукокрылых держатся поодиночке. Например южный мешкокрыл (Coleura afra), на отдыхе не подвешиваются вниз головой, предпочитая вместо этого заползать в щели или прицепляться к стенам; некоторые летучие мыши отдыхают в земляных норах.

Улетают на юг

Многие летучие мыши, как и птицы, улетают зимовать на юг, юго-запад, где нет больших морозов. Одни сравнительно недалеко, километров за 100-150, другие за 300 – вечерницы Myotis dasycneme. Большие ночницы с Украины кочуют осенью в Венгрию. А североамериканские летучие мыши из рода лазиурус зиму проводят на лазурных берегах Флориды и Бермудских островов. До которых тысячи километров пути над бурным океаном. Оставшиеся зимовать лазиурусы пребывают в летаргической спячке у себя на родине. Мигрирующие летучие мыши обычно пролетают расстояния более 300 км. Бразильский складчатогуб может преодолевать почти 1600 км, направляясь с юго-запада США на «зимние квартиры» в Мексике

Энергосбережение
В отсутствие детенышей тело отдыхающих рукокрылых обычно остывает почти до температуры окружающей среды (дневное оцепенение). Похоже, что такой механизм экономии энергозатрат – один из факторов, способствующих поразительной долговечности этих мелких млекопитающих, которые доживают до 30-летнего возраста.

Температура тела зимой падает до нуля
Если температура в районе обитания рукокрылых падает зимой ниже нуля, они либо впадают в спячку в пещерах или других защищенных местах. У зимующих летучих мышей температура тела падает порою до нуля градусов. Даже понижение до минут 4-5 градусов для них несмертельно. Другие теплокровные на это не способны. У активного зверька температура тела составляет 37–40 C, а во время спячки опускается до 5 C. Дышат они в зимнем сне лишь 5-6 раз в минуту, а сердце бьется 15-16 раз в минуту. В движении, летом, ритм дыхания и сердцебиения совсем другой – соответственно 96 и 420 раз в минуту.

Отложенное зачатие

Накануне зимовки самец спаривается с самкой, однако отложенная им сперма хранится в теле самки все время зимовки, оплодотворение происходит после зимовки. Например, у ночниц (Myotis), спарившихся осенью, сперма сохраняется в матке в течение примерно пяти месяцев, до следующей весны, когда происходят овуляция (высвобождение яйцеклетки) и оплодотворение. У пальмового крылана (Eidolon helvum) яйцеклетка оплодотворяется сразу же после спаривания, и зигота развивается до стадии бластоцисты (микроскопического полого шарика из клеток), но затем ее развитие останавливается и она имплантируется в стенку матки только через 3–5 мес. У ямайского фруктоядного листоноса (Artibeus jamaicensis) остановка развития примерно на 2,5 мес наступает уже после имплантации бластоцисты в матку.

Беременность зависит от температуры воздуха

На продолжительность беременности может влиять температура, поскольку при холодной погоде развитие замедляется. Беременность длится два месяца (в зависимости от температуры воздуха, у ночниц – 54 дня, ушанов – 56-100, вечерниц – 73 дня). Период беременности, за вычетом задержек, обычно длится от 50 до 60 дней. Однако он растягивается почти на 6 месяцев у летучих лисиц (Pteropus) и на 7 месяцев у обыкновенного вампира (Desmodus).

Детеныш падает в колыбель
При родах мать висит вниз головой, крылья смыкает под собой наподобие колыбели. Новорожденных у рукокрылых – один, редко два, сосков у самок одна пара на груди. Лишь у рода лазиурус четыре соска. Детеныш падает в крылья, откуда переползает к матери на грудь и прицепляется к соску. Первые месяцы жизни детеныш вылетает на охоту, вися на матери. Он легкий и не мешает ей летать, самостоятельно прокормиться он не может. Новорожденный мышонок не выпускает изо рта материнский сосок. Позднее молочными зубами держится за ее мех.

Многодетные рукокрылые
Большинство самок приносит раз в год единственного детеныша, но у некоторых видов, например бледного гладконоса (Antrozous pallidus), обычно появляются двойни, а у рыжего волосатохвоста (Lasiurus borealis) нередко одновременно 3 или 4 детеныша. Появившиеся на свет рукокрылые относительно велики, их вес достигает трети материнского.

Когда новорожденный покрыт мехом

Обычно рукокрылые рождаются голыми и слепыми, но есть и исключения; в частности, у красного фруктоядного листоноса (Stenoderma rufum) новорожденные покрыты мехом.

Детеныши растут быстро
В возрасте двух недель детеныш достигает половины размеров тела взрослой особи.  Новорожденные безволосы и розовы, однако у них сильные лапы и когти. Потому что им приходится виснуть на матери, а позже – под сводами пещер. Упавшему детенышу грозит смерть. Как только они становятся тяжелыми и способны кормиться самостоятельно, мать оставляет их в пещере, где они добывают себе пропитание самостоятельно. У некоторых видов детеныши уже в месячном возрасте летают и кормятся самостоятельно.

Летают в младенческом возрасте

Если колонию побеспокоить, самки часто переносят малышей на новое место: в полете они держатся за материнские соски. У некоторых летучих мышей, например ложных подковоносов (семейство Hipposideridae), между задними конечностями находятся ложные соски – специально развитые для того, чтобы за них цеплялись детеныши. В возрасте около трех недель животные начинают летать.

Совместная охота
Подросшие мышата отправляются на охоту вместе с матерью. Обычно ультразвуками мать сигналит ему, и он летит следом. Если потеряет акустический ориентир, то кричит, и она возвращается.

Продолжительность жизни

Живут летучие мыши сравнительно долго, 15-20 лет. Водяные ночницы живут в среднем 5 лет и максимально – 18 лет.

На иконах и росписях
...церквей черти и драконы, олицетворение сатаны, намалеваны с кожистыми угловатыми крыльями летучих мышей. А вот у ангелов крылья оперенные, голубиные.

Врагов у летучих мышей немного:
совы, другие хищные птицы. В тропиках на спящих в дуплах фруктовых мышей нападают змеи. Крупные рукокрылые поедают мелких. А в наших широтах летучие мыши страдают от паразитов: блох, клещей, бескрылых мух, клопов.

Строит укрытие
Американские листоносы (Phyllostomidae)
встречаются только в теплых областях Америки. Это семейство включает листоноса-строителя (Uroderma bilobatum), который сооружает для себя индивидуальное укрытие, перекусывая жилки на листе банана или пальмы, чтобы его половинки обвисли, образовывая навес, защищающий от дождя и солнца.

Растения приспосабливаются к летучим мышам

Мелкие родичи южноамериканского ложного вампира длинным тонким языком вылизывают нектар и пыльцу растений. У длинноноса Годмана (Choeroniscus godmani) длинный растяжимый язык снабжен на конце щеткой из жестких волосков; с его помощью он добывает нектар из венчика раскрывающихся по ночам тропических цветков. Цветы у растений, которые летучие мыши опыляют, прочные, большие, колокольчатые, с широким входом, распускаются по ночам, да и запах у них какой-то кислый, затхлый, что привлекает летучих мышей. Растут цветы на концах самых длинных веток. Цветы и крылатые зверьки приспосабливаются друг к другу.

Международная ночь летучих мышей
Ночь с 20 на 21 сентября (день осеннего равноденствия) отмечается как Международная ночь летучих мышей, этот праздник отмечается в Европе уже в течение 8 лет, и главной его целью является привлечение внимания населения к проблеме охраны рукокрылых и популяризация этих животных, перед которыми многие люди испытывают суеверных страх.

Охрана летучих мышей

Летучих мышей губит наступающая на дикую природу цивилизация: все меньше остается мест, пригодных для зимовок и дневного сна. В 2002 году португальском курортном местечке Троя, в 80 км к югу от Лиссабона, было построено специальное здание для редкого вида летучих мышей. В Нижегордской области на хуторе Щелковском обитает довольно много мышей, но там слишком мало дуплистых деревьев, в которых они могли бы перезимовать. Сотрудники нижегородской лаборатории биоразнообразия накануне Международной ночи летучих мышей в 2002 г. строили для них дома.

Идут в пищу
В некоторых районах Африки рукокрылых используют для еды и пучками продают на рынках. Один из таких видов  фруктоядный пальмовый крылан (Eidolon helvum) в Заире. Этот вид интересен несколькими особенностями. Самки рождают детеныша после девятимесячной беременности. Продолжительность жизни этих летучих мышей достигает 21 года. Примечательной чертой их являются длинные узкие крылья, позволяющие делать перелет на длинные расстояния. У крылана хорошо развито обоняние, которое и позволяет находить пищу.

Биологическое оружие

Бразильские складчатогубы тысячами использовались в одном из исследовательских проектов в годы Второй мировой войны в качестве «поджигателей-смертников». Этот проект, названный «Икс-лучом», включал прикрепление маленьких зажигательных бомб замедленного действия к туловищу зверька, выдерживание животных в состоянии спячки при температуре 4C и сбрасывание их с парашютом в самораскрывающихся контейнерах над вражеской территорией, где они, по замыслу, должны были заползать в дома. Незадолго до конца войны от разработки такого оружия, направленного, в частности, против городов Японии, отказались.

Укусы летучих мышей неприятны, но несмертельны

Во время несения службы младший рядовой наряда Роман Никитин был укушен летучей мышью. Состояние пострадавшего стало резко ухудшаться: он потерял сознание, у него стал западать язык. Прибывшая на место "скорая" доставила искусанного рядового в больницу города Адлер. Состояние пострадавшего удовлетворительное.

У озера Акакуль обитают радиоактивные летучие мыши

На берегах озера Акакуль в Озерском районе Челябинской области обитают радиоактивные летучие мыши. Свою дозу облучения животные получили, охотясь возле озера Карачай и Теченского каскада, куда «Маяк» сбрасывает жидкие радиоактивные отходы. Замеры показали, что отдельные особи излучали от 300 до 1.000 микрорентген в час при норме 33 МкР/ч. В настоящее время в исследуемой зоне насчитывается около 1.500 рукокрылых.

Летучие мыши в Европе

Финские экологи всерьез занялись вопросами популяции летучих мышей и решили точно определить ареал их обитания в столице Финляндии. Для этого Экологический центр Хельсинки заключил договор с зоологом Юрье Сиивонен. Экологи также привлекают к проекту простых жителей Хельсинки. Создан специальный адрес электронной почты, на который все желающие могут сообщать о местах обитания ночных зверьков.

Ночью летучих мышей можно встретить прямо в центре финской столицы. Как правило, они обитают в таких местах, где открытое пространство соседствует с лесопосадками: там много насекомых. Летучие мыши уже давно охраняются в Финляндии. Так, жителям запрещается нарушать покой самок во время выращивания потомства на чердаках зданий. Если же покой жильцов нарушен, необходимо сообщить в зоологический музей или в экологический центр города.