Эти удивительные черепахи | Apus.ru Перейти к основному содержанию

Эти удивительные черепахи

Эти удивительные черепахи

Древние черепахи
Около 200 миллионов лет назад, в триасский период, предки современных черепах жили на Земле бок о бок с динозаврами. Черепаха вида Triassochelys, жившая в этот период, была действительно похожа на современных черепах, она вырастала по меньшей мере, до 90 см, но в отличие от наших черепах у нее были зубы. Попозже, 70 миллионов лет назад, и морях мелового периода водились гигантские черепахи, больше, чем любая из современных, которые достигали в длину 3,3 м, а диаметр их в самом широком месте составлял 3,6 м!

Самая древняя черепаха

была обнаружена в северо-восточной части Бразилии. Двадцатисантиметровая морская черепаха жила около 110 миллионов лет назад — она на десять миллионов лет древнее всех ранее известных представителей этой группы.

Общее с птицами, хотя ближе к крокодилам

У черепах есть кое-что общее с птицами, но в группе рептилий они ближе к крокодилам, чем к змеям или ящерицам. Их челюсти лишены зубов, хотя некоторые виды черепах являются прожорливыми хищниками, и они откладывают яйца, как птицы, но в скорлупе их содержится меньше кальция, чем в скорлупе птичьих яиц.

Двести разновидностей

Сегодня среди черепах насчитывается две сотни разновидностей, которые распространены в теплых краях планеты.

Быстрые и медлительные

http://www.solaster-mb.org/mb/images/dyrynda-can-green-turtle-2-wl.JPG

Пресноводные черепахи двигаются быстро и ловко как в воде, так и на суше. Морские на суше выглядят неуклюже, зато в воде их движения по красоте и легкости можно сравнить с полетом птиц. Медлительны лишь сухопутные виды. Сухопутные черепахи активно передвигаются только при достаточно высокой температуре, когда процессы в их организме будут идти с нормальной скоростью.

А вот на островах Фиджи черепаху считают символом быстроты и высших навигационных способностей. Ее изображают на официальном бланке морского департамента. Только это не сухопутные, а морские черепахи. К ним относится и ридлея (Lepidochelys).

Способны задерживать дыхание под водой до 10 часов

Морские черепахи способны задерживать дыхание под водой до 10 часов 14 минут. Это абсолютный рекорд среди существующих на Земле позвоночных. Прежнее достижение, также установленное морскими черепахами, было куда скромнее - 7 часов 25 минут. К такому выводу удалось прийти в результате кропотливого исследования, которое проводилось в течение пяти лет. В этот период ученые установили наблюдение в водах Средиземного моря за поведением 10 зеленых и 10 головастых черепах.

Отличный слух, зрение и обоняние

Чарльз Дарвин, утверждавший, что черепахи глухие, был неправ. Недавние электрофизиологические исследования слуха черепах показали, что они отлично слышат, особенно низкие звуки. У водных черепах слух почти такой же чуткий, как у кошек. Известны рассказы о том, что морские черепахи выходили из воды на долгое заунывное пение.

Черепахи хорошо реагируют на интонацию голоса: если с черепахой ласково разговаривать, она будет вытягивать шею и слушать, и наоборот, если ругать, то спрячется в панцирь.

Черепахи обладают хорошим острым зрением (по крайней мере, на близком расстоянии), воспринимают почти весь спектр цветов (в т.ч. и тот, что видим мы, и даже больше). Хорошо реагируют на яркие цвета - белый, красный, желтый. Но не обращают никакого внимания на синие, голубые и фиолетовые тона.

У черепах большую роль играет обоняние, с помощью него черепахи не только находят пищу, но и общаются с сородичами, и даже ориентируются на территории.

Полагаются на обоняние и слух

Водные рептилии (крокодилы, аллигаторы, черепахи) в большей мере полагаются на такие органы чувств, как обоняние и слух, когда выслеживают добычу, находят себе супруга или определяют приближение врага. Зрение у них выполняет подсобную роль и действует только на близком расстоянии, зрительные образы расплывчаты, и отсутствует способность долго фокусироваться на неподвижных предметах.

Умные черепахи

Ученые проводили эксперимент: перед разными животными ставили кормушку, а потом двигали ее по специальному рельсу и неожиданно опускали ширмочку. Звери должны были сообразить, куда пропала еда. Удавалось это не всем. Голуби и полевки не справились. Кролики, лишившись еды, прыгали сами не зная куда. Куры искали зерна, которые только что клевали, там, где они исчезли. Утки, поискав еду, пытались пробраться к ней через деревянную перегородку, не понимая, что сделать это невозможно. А вот черепахи шли вдоль ширмы, заходили за нее и спокойно продолжали завтрак.

Панцирь черепахи

http://www.ucmp.berkeley.edu/anapsids/testudines/chelydra3.jpg Панцирь, закрывающий все тело черепахи за исключением головы, лап и хвоста, отличает ее от всех позвоночных животных. Верхняя часть панциря, называемая щитом или карапаксом, бывает обычно куполообразной у сухопутных черепах и более плоской у черепах, живущих преимущественно в воде, - для уменьшения давления воды. Щит по бокам тела соединяется с нижней частью панциря, пластроном.
состоит из кости, сверху его щитки покрыты роговыми пластинами. Для фиксирования рёбра, позвонки, тазовый и плечевой пояс срастаются с панцирем. Отверстия в панцире располагаются так, чтобы конечности легко втягивались.

Форма панциря

http://www.strt.hacettepe.edu.tr/images/biyolojisi/celonia.jpg Внешний вид панцирей зависит от окружающей среды. Форма панциря - удивительное изобретение природы для пассивной защиты черепах - зависит от образа жизни этих животных. Карапакс сухопутных черепах обычно высокий, куполообразный, часто он неровен, отдельные щитки могут иметь форму небольших куполов, пирамидок. Карапакс черепах, живущих в более плотной, чем воздушная, водной среде, как правило, уплощенный, гладкий, обтекаемый, куполообразность его небольшая. Морские черепахи пошли еще дальше в приспособлении к водной среде, панцирь у них каплеобразный, наиболее совершенной формы для достижения большой скорости в воде.

Челюсти черепах не имеют зубов, но снабжены мощными роговыми краями. Внешнее лезвие этих краев достаточно острое, а мускулатура челюстей очень сильная. Черепахи без труда откусывают куски даже плотных растительных тканей, ловко схватывают подвижную добычу. Передние ноги с сильными когтями позволяют придерживать растения и пойманных животных во время еды, а при необходимости их расчленения на легко заглатываемые куски успешно справляются с этой процедурой.

У водных - плоские и уплощенные, у сухопутных - более плотные, толстые. У одного и того же вида черепах в разных условиях может быть разное строение панцирей. Панцирь может быть массивный, низкий, легкий, узкий, миниатюрный, седловидный. Их форма зависит от среды обитания - результат приспосабливания.

Самые большие морские черепахи

Морские черепахи являются самыми крупными среди всех черепах. Настоящие гиганты в мире рептилий! Взрослая черепаха может справиться даже с акулой.

Самая быстрая среди рептилий

http://www.mexconnect.com/mex_/travel/dadams/images/Dermochelys.jpg

Кожистая черепаха (Dermochelys coriacea) является самой быстрой среди рептилий, она достигает скорости передвижения в воде - 35 км/ч. Ее масса может доходить до 450 кг, длина тела составляет от 1,8 до 2,1 м, а ширина на уровне передних ластов 2,1 м. Самец, найденный мертвым на берегу в Харлеке, Великобритания, в 1988 г., имел общую длину 2,91 м, ширину 2,77 м и вес 961,1 кг.

Кожистая черепаха является и самым лучшим ныряльщиком среди черепах. В мае 1987 г. д-р Скотт Эккерт сообщил, что кожистая черепаха, на теле которой было установлено устройство, регистрирующее давление, достигла глубины 1200 м вблизи Виргинских о-вов.

Самая большая сухопутная черепаха

http://www.gahaghan.com/galapagos/Photos/Tortoises/photo201.jpg

Самые большие сухопутные члены отряда Черепах - это гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских островах, недалеко от западного побережья северной части Южной Америки, и на островах Альдабра и Сейшельских островах в Индийском океане. Сухопутные черепахи обитают в пустынях, степях, лесах. В воду они заходят только для купания и часто во время сна. Их панцирь более массивный, чем у других черепах. 

Известна самая крупная живая слоновая черепаха (Geochelone elephantopus elephantopus), названная Голиафом, она находится в заповеднике в Сейснере, шт. Флорида, США, с 1960 г. Ее длина составляет 135,5 см, ширина 102 см, высота 68,5 см, а вес 385 кг.

Живут гигантские черепахи 200 лет и более, так что, возможно, мы можем наблюдать и сейчас тех черепах, которых Чарльз Дарвин встретил 160 лет назад. В его времена на островах проживала популяция из 250 000 черепах, насчитывавшая 14 разновидностей. Сегодня осталось 15 000, три разновидности исчезли, а четвертая находится на грани исчезновения, поскольку известна только одна черепаха этого вида.

Гигантские черепахи – вегетарианцы, питаются фруктами, кактусами, бромелиевыми и другими растениями, иногда поедают насекомых и падаль. Они способны прожить многие месяцы без пищи и воды.

Зависят от температуры

Подобно другим рептилиям, черепахи лишены способности непосредственно контролировать температуру своего тела и считаются у широкой публики холоднокровными животными. Но это не совсем так: они очень быстро погибают, если температура окружающей среды намного превышает диапазон привычной для них температуры. Действительно, температура - это решающий фактор для успешного содержания черепах в неволе.

Крупные черепахи поддерживают стабильную температуру тела

Рептилий характеризуют как холоднокровных животных, но это не вполне точно. Температура их тела в основном определяется окружающей средой, но во многих случаях они могут ее регулировать и при необходимости поддерживать на более высоком уровне. Когда требуется повысить температуру тела, рептилии обычно греются на солнце, поглощая его тепло всей поверхностью кожи. Когда начинают перегреваться, они, как правило, удаляются в тень.

Некоторые виды способны генерировать и удерживать тепло внутри собственных тканей тела.
Крупные рептилии могут поддерживать более стабильную температуру тела, так как их массивные тела содержат больше тепла и обладают более толстыми кожей и слоем жира.

Может голодать

Слоновая черепаха может голодать до 18 месяцев.

Самая маленькая черепаха

У обыкновенной мускусной черепахи (Sternotherus odoratus) длина карапакса взрослой особи равна в среднем 7,6 см, а вес всего 227 г.

Самая маленькая морская черепаха
Длина карапакса взрослой особи атлантической ридлеи (Lepidochelys kempii) составляет 50-70 см, а максимальный вес 80 кг.

Самая старая черепаха

http://fnp_tortoise.tripod.com/reptile/chelonia/radiatedtortoise.jpg Наибольшей точно установленной продолжительности жизни достигла черепаха Astrochelysradiata. В 1773 (1777) г. особь была преподнесена в дар правящему клану о-вов Тонга капитаном Куком. Черепаху назвали Туи Малила, и она прожила по меньшей мере 188 лет, до 1965 г.

Черепахи-путешественники

http://www.mexconnect.com/mex_/travel/dadams/images/Caretta.jpgСамое далекое путешествие, совершенное морским животным ...совершила головастая морская черепаха, или каретта (Caretta caretta) , которая помечена и выпущена возле п-ова Калифорния, Мексика, в программе эксперимента, проводимого в Аризонском университете, США, была обнаружена за 10 459 км у берегов Японии.

Тайна мигрирующей морской черепахи

http://www.solaster-mb.org/mb/images/dyrynda-can-green-turtle-wl.JPG

Морская черепаха может использовать магнитное поле Земли в качестве компаса и карты. Экспериментально подтверждена феноменальная способность зелёной морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие изменения в магнитном поле Земли. Исследователи использовали гигантскую магнитную катушку высотой с двухэтажный дом, которую установили рядом с аквариумом.

В ходе эксперимента учёные изменяли магнитное поле, стараясь придать ему параметры, аналогичные двум областям на севере и юге штата Флорида, а участок, где поймали черепах, находился как раз посередине между "полюсами". Рептилии, подвергнутые магнетизму, присущему северным участкам, плыли на юг, в то время "южане" двигались на север.

В каждом случае черепахи плыли в направлении к дому, как если бы они были в том месте, где соответствующее магнитное поле действительно существует. Кстати, ранее было обнаружено, что похожим образом магнитное поле используют кроты, а птицам помогает внутренний магнитный компас.

Естественные враги

Хищные птицы сбрасывают черепах с высоты на камни и выклевывают их из расколовшегося панциря. Описаны случаи, когда и лисицы сталкивали черепах с уступа на камни с той же целью. Ягуар в Южной Америке так чисто выгребает черепах из их естественной крепости, что путешественники сравнивали результаты его работы с результатами работы тонким острым ножом. При этом ягуар заготавливает себе на трапезу несколько черепах, переворачивая их на спину обязательно на ровном месте без растительности, где тем затруднительно за что-нибудь зацепиться головой и ногами, чтобы перевернуться и уползти.

Пищу черепахи не разжевывают

… a видимые снаружи наблюдателю жевательные движения служат всего лишь для перемещения захваченного в пасть куска в глотку. В этом перемещении активно участвует и язык. Учитывая острые края челюстей с их режущей кромкой, а также мощную мускулатуру головы, любитель террариума все же должен быть достаточно осторожен с этими в большинстве миролюбивыми животными.

От мяса не отказываются

В природе черепахи едят еще и птенцов птиц, различных беспозвоночных и даже падаль. Поэтому специалисты советуют включать в меню домашних черепах мясной фарш или кусочки свежего мяса, добавляя их во фруктово-овощную смесь.

Агрессоры в мире черепах

Chelydra serpentina http://gto.ncsa.uiuc.edu/pingleto/turtles/serpentina8.JPG

Сухопутные виды спокойны, не агрессивны, водяные более активны и делают поползновения укусить. Крупные водяные черепахи с карапаксом длиной от 20 см могут довольно сильно ущипнуть руку, иногда и до крови. Как правило, черепахи проявляют активность в момент наступления брачного сезона.

Исключение составляет дальневосточная черепаха: даже крохотные особи этого вида сильно кусаются, а экземпляры длиной более 15 см уже опасны. Вцепившись в руку, дальневосточная черепаха мощно сжимает челюсти, при этом конвульсивно стискивает их.

В мире есть немало просто опасных для человека черепах, в том числе каймановая и грифовая. Знаменитые каймановые черепахи Chelydra serpentina очень кусачие: хватают змей, птиц на берегу и в воде, были случаи, когда у купающихся людей они откусывали пальцы.

Это крупные черепахи с панцирем длиной до 35 см и массой до 14 кг. Грозный вид черепахе придают острые челюсти и короткий клюв. Под стать такому виду и агрессивный характер. При обороне она активно выбрасывает голову на длинной шее и кусается. Любит охотиться: подолгу сторожит жертву и стремительно схватывает пастью приблизившихся животных - будь то рыбы, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц.

Могут загрызть крупное животное

http://fnp_tortoise.tripod.com/reptile/chelonia/asiansoftshelledturtle.jpgТрионикс Trionyx cartilagineus - ужасно кусачая мягкотелая черепаха. Голодная стая взрослых рептилий может загрызть насмерть крупное животное.

Свирепая ридлея

http://www.mexconnect.com/mex_/travel/dadams/images/Lepidochelys.jpg Длиной она до 80 сантиметров, питается как растительной, так и животной пищей. Нрав довольно-таки свирепый. Когда ее вылавливают из воды, ридлея (Lepidochelys olivacea) доставляет много хлопот: прокусывает весла и руки, кидается на людей.

Отложенное зачатие

Есть документальные свидетельства того, что самки разных видов коробчатой черепахи становятся оплодотворенными через 7 лет после спаивания с самцом.

Самые крупные яйца

… откладывают гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских островах Их яйца по размеру равны куриным, а взросление их продолжается 40 лет и более до достижения максимальной величины. В длину они достигают 1,5 м и могут весить 255 кг.

Заботятся о себе с самого рождения
После откладки яиц в песок, прелую листву, черепахи уходят, предоставляя их солнцу. Через некоторое время вылупляются маленькие черепашата. Они пробивают скорлупу с помощью заострённого нароста на морде, который вскоре отпадает. С самого рождения они должны сами о себе заботиться. И с самого рождения они выглядят так же, как и взрослые.

Из тысячи только одна
После спаривания морские черепахи черепахи дожидаются ночи и выходят на берег. Они выкапывают в песке ямки и откладывают туда яйца. Солнце их согревает, и вскоре из песка в одно и то же время вылезает множество маленьких черепашат, которые тут же бегут к морю. По пути их поедают чайки, крабы, в море малышам тоже угрожают хищники. Только одна из тысячи черепах снова сможет вернуться на тот пляж, где родилась сама, чтобы продолжить свой род.

В неволе не чувствуют дискомфорта
Есть мнение, что некоторые виды черепах, в частности среднеазиатская, в неволе слепнут и погибают. Как раз наоборот. В неволе эти черепахи не чувствуют дискомфорта, при четком режиме быстро привыкают к новому месту и времени кормежки. Охотнее всего они едят салат, одуванчик, мякоть арбузов и дынь, а также капусту, яблоки, морковь. Самое важное для них - обилие тепла и света. На зиму полезно укладывать их в спячку (ящик с песком при температуре +1-5).

Рыболовство убивает черепах
Каждый год в результате рыболовства погибает каждая третья морская черепаха, некоторые популяции могут полностью вымереть уже через несколько десятилетий. Международная торговля черепахами запрещена, но некоторые рыбаки убивают их ради мяса и яиц. В некоторых мексиканских деревнях выгребные ямы забиты панцирями черепах. Многие их собратья гибнут в качестве побочного улова – будучи пойманы в сети случайно.

Ученые следили за 50 зелеными, грифовыми и кожистыми черепахами, помеченными спутниковыми ярлычками в общем в течение 6000 дней (по 300 дней на черепаху). Шесть из них были выловлены и доставлены на сушу – 31% от общего числа за время, эквивалентное году. Такой же процент черепах гибнет ежегодно во всем мире.

Способны голодать годами

Сухопутные черепахи очень выносливы; если говорить о периодичности приема пищи, - сухопутные могут не принимать пищу (речь, конечно, идет о здоровых животных, содержащихся в подходящих для них условиях) неделями, месяцами. Описаны случаи голодания черепах годами.

Очень прожорливы
Водяные черепахи, как плотоядные животные, более нетерпеливы в отношении пищи. Содержащиеся в аквариуме молодые особи очень прожорливы, они готовы с аппетитом поесть и каждый день, и несколько раз в день. Более крупные водяные черепахи, живущие в бассейнах, готовы к потреблению пищи ежедневно, но могут и голодать неделями, даже более месяца. Описан случай, когда болотная черепаха без приема пищи прожила более пяти лет. :

за последние 200 миллионов черепахи практически не изменились.

Живучий, как черепаха
С разбитой до лохмотьев головой черепаха может жить и передвигаться десятки дней!). А один подопытный экземпляр с удаленным мозгом прожил полгода.

Долгожители.
150 лет - нормальный возраст для сухопутной черепахи. Бывает, живут они по 200 и более лет.

Силачи
Некоторые виды поражают своей силой: зеленая морская черепаха может унести столько человек, сколько поместится на ее панцире.

Могут ползать по льду 
Каймановые черепахи не боятся холода, могут ползать по льду.

Ритуалы размножения
Недавно на берегах Мексики нашли места яйцекладок ридлей. Однажды на мысе Кеннеди, в ночь, когда готовился очередной космический полет, многочислен-ный обслуживающий персонал, охрана, журналисты при свете прожекторов увидели 12 морских исполинов, выбравшихся на песчаный берег.

Не обращая внимания на людей, животные разыгрывали сцену одного из самых старых в мире спектаклей: каждая самка вырыла задними лапами полуметровую яму и отложила 100-200 яиц. Затем ямы были засыпаны, а участки над ними тщательно "проборонованы" для лучшей маскировки, хотя на глазах у стольких людей это и не имело смысла. Закончив кладку, черепахи ушли в воду, где их ожидали самцы. Они направлялись туда, откуда приплыли, некоторые за 1000 километров, каждая на свой выпас. Ридлеи преодолевают такие огромные расстояния, чтобы где-то на песчаной косе отложить яйца без всякой гарантии безопасности для потомства.

Преграда для кораблей
Ридлеи, плывущие за сотни километров, по дороге собираясь в стаи, во времена Колумба были так многочисленны, что становились преградой для кораблей. В наши дни корабль с цейлонским зоологом Дераниягала на борту встретил целый караван ридлей, растянувшийся в море на 108 километров! Черепахи плыли на расстоянии 200 метров друг от друга, но все - в одном направлении.

Продолжительность жизни черепахи

Средняя продолжительность исполинской черепахи – 40-50 лет, максимальная – свыше 100 лет. Гигантская слоновая черепаха, считающаяся самым старым из всех живущих на планете существ, отметила свой 175-й день рождения. Uипотеза о том, что эта черепаха принадлежала Дарвину, зиждется на заявлении, что она является одной из четырех гигантских черепах, найденных Дарвином во время его путешествия на Галапагосские острова в 1835 году. Все четыре черепахи были погружены на борт судна "Бигл", на котором и прибыли в Плимут.

Самое старое животное - Мадагаскарская лучистая черепаха по имени Туи Малила. Она была подарена королевской семье Тонга капитаном Куком. Когда она умерла в 1965 году, ей было не меньше 188 лет.

Навигация черепах

За 300 лет мореплаватели уничтожили около 10 миллионов черепах

http://www.gahaghan.com/galapagos/Photos/Tortoises/photo109.jpg

Благодаря им в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: черепахи обеспечивали провиантом (то есть собой) целые флотилии. К таким гигантам относится галапагосская слоновая черепаха, в честь которой получили название острова в Тихом океане. Когда-то их было такое большое количество, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы черепашьим мясом.

Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 г. по 1868 г. только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили около 10 миллионов особей!

Сухопутные черепахи не очень плодовиты (за год самка галапагосская слоновая черепаха откладывает по 20 яиц). Но они отличаются тем, что долго живут (100-200 лет) и очень выносливы: в корабельных трюмах без еды и воды галапагосская слоновая черепаха они проводили до 12-13 месяцев, не обнаруживая признаков истощения.

Загадка галапагосских черепах
Одна из загадок - как они попали на Галапагосские острова - до сих пор без ответа. Были предположения, что приплыли, так как галапагосская слоновая - неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.

Черепахи против грифов (видео)