Десять животных, которых считали драконами | Apus.ru Перейти к основному содержанию

Десять животных, которых считали драконами

Десять животных, которых считали драконами

Дракон - мифическое существо, типично изображаемое в виде большой и сильной змеи или другой рептилии, наделённой волшебными или духовными качествами. Драконы обладают некоторыми способностями, типично связанными с ними, почти во всех культурах мира.

Слово "Дракон" происходит, от греческого drakon (родительный падеж; drakontos), которое обозначает "змея, морская рыба." 

Драконы обычно изображаются в виде змей или рептилий, вылупляющихся из яиц и обладающих чрезвычайно большим, как правило чешуйчатым, телом. Часто изображаются с большими глазами. Эта особенность лежит в основе слова "дракон" на местном диалекте во многих культурах. Также часто (но не всегда), драконы изображаются с крыльями и пламенным дыханием. Некоторые драконы не имеют крыльев вообще, и больше похожи на длинных змей. Драконы могут иметь разное число ног: ни одной, две или четыре. В современном представлении, драконы являются очень большими в размере, но некоторые ранние европейские описания драконов указывали, что они размером с медведя, а в некоторых случаях и ещё меньше - размером с бабочку.

Хотя драконы (или подобные дракону существа) присутствуют в легендах во всем мире, различные культуры представляли их по-разному. Китайские драконы и восточные драконы вообще, обычно доброжелательны, тогда как европейские драконы обычно злорадны (есть, конечно, и исключения). Злорадные драконы также присутствуют в персидской мифологии, и в других культурах.

Латинское слово "dragon", "draco" (родительный падеж: draconis) фактически означает змею, подчеркивая общую древнеевропейскую ассоциацию драконов со змеями, а не ящерицами или динозаврами, как это обычно делается сегодня.

В индусской мифологии, Манаса и Васуки - существа, похожие на змей, или драконов. Индра, индусский бог шторма, убил Вритру, большую змею, живущую на горе.

Вьетнамский дракон - объединенное изображение крокодила, змеи, ящерицы и птицы. Исторически, вьетнамские люди жили около рек, и очень боялись и почитали крокодилов.

В греческой мифологии есть много легенд о змеях или драконах, в которых, как правило, змея или дракон охраняют какое-то сокровище. Греческие мифы основаны на более раннем мифе из Канаан, в котором израильский бог Яхве преодолел Левиафана. Эти истории также возвращаются к ещё более древним историям про Хетта или Харриана, который должен был преодолеть дракона Иллюниакаса, живущего в море.

В мифологии автралийских аборигенов, радужная Змея была героем мифов во многих частях Австралии. Радужную змею, связанную с озёрами и реками, нужно было уважать и бояться.

Аллигатор китайский

Аллигатор китайский

Обитает на востоке Азии, в бассейне реки Янцзы в Китае. Китайский аллигатор относится к небольшим крокодилам, длина не превышает 2 м (сообщения о трехметровых особях встречаются в старинной китайской литературе, но в настоящее время подтверждения о существовании особо крупных особей нет). Взрослые животные могут достигать массы до 40 кг. Несмотря на миролюбивый характер, китайские аллигаторы ассоциируются с мифическим китайским драконом, что не способствовало его сохранению.

Ящерица плащеносная

Ящерица плащеносная

Сходству с драконами она обязана своим названием охватывающему ее шею широкому, зазубренному по краям воротнику, или плащу, прерванному лишь на затылке и глубоко расчлененному в области горла. Этот воротник представляет собой покрытую плоской чешуей тонкую кожную перепонку, заметно утолщенную по свободному верхнебоковому краю, где с каждой стороны ее поддерживают по два длинных хрящевых выроста подъязычной кости. Выросты могут напрягаться под действием находящегося на горле особого мускула, благодаря чему воротник может подниматься и опускаться. Встречается плащеносная ящерица на севере Австралии и на юге острова Новая Гвинея.

Игуана бородатая

Игуана бородатая

Эта ящерица распространена в Австралии, где она обитает в сухих редколесьях и каменистых полупустынях. Это крупные ящерицы, достигают 40-55 см в длину, всеядны – могут поедать как фрукты, цветы, траву, так и различных насекомых, и даже некоторых позвоночных (например мелких ящериц). В неблагоприятный период (во время похолодания или летней жары) они закапываются в песок и впадают в анабиоз. Окраска варьирует от темно-коричневого и серого до соломенно-желтого или кирпичного. Свое название агама получила за кожистые выросты на горловом мешке, которые в случае опасности или в брачный период раздуваются и напоминают бороду, у самцов она может быть темно-коричневой или черной, у самок – бежевая или бледно-оранжевая.

Питон

Питон

У распространенного по всей западной и центральной Африке иероглифового питона - Python sebae - около 80 рядов чешуи покрывают середину туловища. Иероглифовый питон охотится на крупных грызунов, птиц, маленьких антилоп и других животных. Лишь в редких случаях, когда змея подверглась нападению и ранена человеком или если питон только что задушил добычу, он в качестве самообороны нападает на человека и наносит серьезные раны своими острыми зубами. Рассказы о нападении питона на человека с целью съесть его — досужий вымысел или плод необоснованного страха. Иероглифовому питону принадлежит название «змея-идол», потому что именно ей на Гвинейском берегу поклоняются в храмах-хижинах, где ее содержат жрецы. Большинство исследователей считает длину 7,5 м максимальной для иероглифового питона. Однако К. Поуп приводит совершенно достоверное измерение экземпляра из Бингервилля (Берег Слоновой Кости), достигавшего 9,81 м. А вот королевский питон в случае опасности он сворачивается в тугой шар, пряча голову внутрь его, и развернуть его в это время одному человеку не под силу.

Дракон летучий

Дракон летучий

Это небольшая, размером в 20—40 см, ящерица с «крылышками». Она обитает в тропических лесах Юго-Восточной Азии — в Малайзии, Индонезии, Южной Индии, на Филиппинах, Суматре и Борнео. Мембраны у этих агам растягиваются как парус, и они могут перелетать, небольшая складка на шее, служит стабилизатором. «Летучий дракон» действительно может летать на расстояние до 60 метров. Чтобы перепрыгнуть с ветки на ветку, эти ящерицы, которых существует 15—16 видов, расправляют широкие кожаные складки по бокам туловища, поддерживаемые длинными ложными ребрами, и, как на крыльях, парят до соседнего дерева. Туловище дракончиков однотонно зеленое, зато крылья яркие и пестрые: сверху — изумрудные, желтоватые, пурпурные, красные с темными пятнами, с белым крапом и даже в полоску, а снизу — лимонные, голубые или пятнистые. Пока летучий дракон не раскрыл крылья, он почти незаметен, поэтому увидеть его не просто. Как правило, эти ящерицы живут высоко в кроне дерева, оттуда они прыгают вниз и планируют, иногда меняя направление, как в вертикальной, так и в горизонтальной плоскостях на соседнее дерево. Питаются летучие драконы мелкими насекомыми, в частности муравьями.

Варан комодский

Варан комодский

Самая большая ящерица, длина тела которого достигает 3 и даже более метров, а масса примерно 59 кг. Самым крупным точно измеренным экземпляром был варан, выставленный в 1937 г. в зоопарке Сент-Луиса, шт. Миссури, США. Его длина была равна 3,10м, а масса - 166 кг.

Австралийский дракон, мегалания

Австралийский дракон, мегалания

Это крупнейшая из когда-либо обитвших ящериц. Мегалания относилась к семейству варанов Varanidae. Этот вид обитал в Австралии, в плейстоценовую эпоху, начиная с 1,6 миллиона назад и заканчивая примерно 40 тысяч лет назад, так что нашим предком он был хорошо известен. Мегалания предпочитала селиться в травянистых саваннах и разряжённых лесах, где охотилась на млекопитающих, в том числе и очень крупных, таких как дипротодоны, различных рептилий, птиц и т.п. Наверняка, не брезговала мегалания и падалью, как сегодняшние комодские вараны. Длина мегалании варьировала примерно от 5-ти до 7-ми метров, но 7-метровые особи были редкостью, чаще же всего эти ящерицы были в длину около 5,5 метра. При такой длине вес мегалании составлял бы приблизительно 400 кг. 7-метровые же гиганты весили скорее всего примерно 650-700 кг.

Птерозавр

Птерозавр

Птерозавры, летающие ящеры жили в мезозое. Их крылья представляли собой складки кожи, натянутые между боками тела и очень длинным четвёртым пальцем передних конечностей. Скелет обладал облегченной конструкцией: тонкие полые кости, легкий череп почти что сетчатой структуры, грудина имела киль, как у птиц. Вытянутые в клюв челюсти могли нести зубы (преимущественно у ранних форм). Птерозавры имели достаточно хорошо развитый мозг (преимущественно за счет мозжечка, отвечающего за координацию движений) и острое зрение. Тело было покрыто своеобразной "шерстью", что позволяет делать предположения о теплокровности птерозавров.

Дракон лиственный морской , или морской пегас

Дракон лиственный морской , или морской пегас

Это морская рыба, родственник морского конька. Единственный представитель рода Phycodurus. Эти существа обитают в водах, омывающих южную и западную Австралию, обычно водятся на мелководье, предпочитают воду умеренной температуры. Своё название лиственный дракон получил из-за отростков головы и тела, похожих на листья. Эти отростки служат ему не для передвижения, а исключительно для маскировки. Лиственный дракон двигается посредством грудного плавника, находящегося на гребне шеи, а также спинного плавника в районе кончика хвоста. Эти маленькие плавники почти полностью прозрачны, их очень тяжело разглядеть, так как они колышутся всего раз в минуту, обеспечивая мерное покачивание дракончика на волнах, создавая иллюзию плавающих водорослей. Подобно морскому коньку лиственный дракон получил своё название из-за сходства с другим существом (хотя и сказочным). Его размеры конечно не дотягивают до настоящего дракона, но по сравнению с морским коньком, это настоящий великан, он вырастает до 45 см. Пищей лиственному дракону служит планктон, водоросли, плавающий мусор.

Комета

Комета

Кометы - тела Солнечной системы. Представляют собой туманные объекты, обычно со светлым сгустком ядром в центре и "хвостом" из разряженных пыли и газов. Поперечник ядра, или "головы" кометы обычно составляет десятки и сотни тысяч километров. Иногда он превышает миллион километров, что сравнимо с поперечником Солнца. Появление подобных уникумов раньше сопровождалось суеверным ужасом и мифами о небесных чудовищах. Кометы и линии на небе, которые они образовывают, дали начало легендам о пламенных змеях в небе. На старом английском языке, кометы иногда называли fyrene dracan или пламенными драконами. Вулканические извержения, возможно, также были ответственны за укрепление веры в драконов, хотя случаи извержений в европейских и азиатских странах были редки.